VERTIENTE VIRGEN

Peter Hámor, Nives Meroi y Romano Benet, a por la cara sur del Kangbachen

El terceto de veteranos himalayistas intentará la primera ascensión, sin oxígeno ni porteadores de altura, de esta vertiente del macizo del Kangchenjunga, que culmina en los 7.902 metros. El matrimonio italiano ya estuvo allí en 2019.

Kangbachen y Yalung, en el macizo del Kangchenjunga (Foto: Peter Hámor).
Kangbachen y Yalung, en el macizo del Kangchenjunga (Foto: Peter Hámor).
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La temporada de primavera en el Himalaya se acerca y algunos grupos empiezan a dejar al descubierto las cartas de sus apuestas. Una de las más interesantes estará protagonizada por un terceto de catorceochomilistas que no requiere presentación. El eslovaco Peter Hámor y los italianos Nives Meroi y Romano Benet volverán a hacer equipo para intentar una nueva primera ascensión. En este caso, el objetivo es la cara sur del Kangbachen (7.902 m), en el macizo del Kangchenjunga.

El Kangbachen es la cima subsidiaria más occidental del Kangchenjunga y su vertiente sur es una formidable muralla de hielo y roca que solamente Nives Meroi y Romano Benet se han atrevido a desafiar hasta ahora. Fue en la primavera de 2019, cuando la pareja se tuvo que retirar después de haber alcanzado una altitud de 6.300 metros, debido a las enormes grietas que les bloqueaban la progresión.

Como entonces, y como siempre a lo largo de su carrera, Peter Hámor, Nives Meroi y Romano Benet llevarán a cabo su expedición con un estilo muy ligero, sin usar oxígeno suplementario ni recibir la ayuda de porteadores de altura. Quieren repetir el éxito del año pasado, en que lograron abrir la compleja cara oeste del Kabru Sur (7.318 m), situado en el mismo sector de la geografía nepalí, en la frontera con India.

La historia del Kangbachen

No consta que haya habido intentos de ascensión al Kangbachen por su lado sur más allá del de Nives Meroi y Romano Benet en 2019. De hecho, todas las expediciones que se lo han planteado han seguido siempre el mismo itinerario por la cara noroeste.

El primer reconocimiento –aunque sin intento– llegó por el lado norte, a cargo de la expedición alemana liderada por Günter Oskar Dyhrenfurth en 1930 que luego intentaría ascender el Kangchenjunga. En 1949, una expedición suiza ganó los primeros metros por la cara noroeste, aunque se retiró sin llegar a los 5.500 m.

Una gran expedición yugoslava tomó el relevo en otoño de 1965 y a punto estuvo de alcanzar la cumbre; Paule Dimitrov, Tone Sazonov y dos sherpas se dieron la vuelta a 7.600 m debido al frío y a las congelaciones sufridas por Sazonov. También los japoneses se tuvieron que dar por vencidos en 1973 tras alcanzar los 6.550 m por las condiciones de la nieve y el riesgo de avalanchas.

El curso de 1974 fue el año del Kangbachen. Aquella primavera, una expedición polaca logró la primera ascensión del pico por la citada cara noroeste. Tras mes y medio de expedición, cinco de sus miembros alcanzaron la cumbre el 26 de mayo: Kazimierz Olech, Wojciech Branski, Wieslaw Klaput, Marek Malatynski y Zbigniew Rubinowski.

Y en otoño de ese mismo 1974, la ruta recibió su primera y única repetición y la última ascensión conocida. En ese caso fue un equipo esloveno bajo bandera yugoslava, que puso en la cima a diez de sus miembros, repartidos en tres oleadas: el 29 de septiembre, alcanzaban la cumbre Stane Belak-Strauf, Roman Robas y Peter Scetinin; el 5 de octubre lo hacían Janez Dovzan, Franc Jeromen y Marjan Manfreda; y el 6 de octubre culminaban Zvone Andrejcic, Rado Riedl, Tone Trobevsek y Nima Sherpa.

Desde entonces, no ha habido más cumbres. De las tres expediciones que han pretendido ascender el Kangbachen sin contar la de Meroi y Benet, dos ni tan siquiera llegaron a la montaña, y los italianos de 1984 liderados por Dante Porta se retiraron a unos 6.000 m.

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