Ochomilismo invernal

Historia de los cuatro intentos al K2 invernal

Solo cuatro expediciones en toda la historia han intentado hasta ahora el único ochomil principal que jamás ha sido ascendido en invierno. Únicamente ha habido tentativas polacas (1987-88, 2002-03 y 2017-18) y rusas (2011-12 y 2018-19), con Krzysztof Wielicki y Denis Urubko como grandes protagonistas hasta la fecha.

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K2 invernal, el equipo polaco trabajando en la ruta.
K2 invernal, el equipo polaco trabajando en la ruta.

El K2 (8.611 m) es la única gran cumbre de más de 8.000 metros que no ha sido jamás ascendida en invierno. Los demás colosos han ido cayendo uno a uno desde los años ochenta, primero los de Nepal y después los de Pakistán, pero el techo del Karakórum sigue manteniéndose inviolado en la estación más fría del año.

De hecho, desde una perspectiva histórica, tampoco ha habido demasiados intentos invernales al K2. Solamente cuatro expediciones (3 de iniciativa polaca y 1 rusa) han pasado inviernos en el campo base. Cifra a la que se sumará al menos otra expedición rusa este invierno. Aprovechando que el invierno se acerca y que el K2 volverá a ser protagonista, vamos a repasar qué ocurrió con cada una de las expediciones anteriores.

Polacos (con canadienses y británicos) 1987-88

La primera expedición en intentarlo estuvo dirigida por el polaco Andrzej Zawada en invierno de 1987-1988. Aquel equipo estuvo formado por 23 alpinistas de nacionalidad polaca (trece), canadiense (seis) y británica (cuatro). Llegaron en diciembre al campo base, donde tuvieron que llegar a cavar túneles para acceder a sus tiendas enterradas bajo la nieve. Permanecieron 80 días en el campo base, de los cuales sólo registraron diez jornadas de buen tiempo. Sufrieron congelaciones, algunas de sus tiendas fueron barridas por el viento y sus cuerdas desaparecieron bajo la nieve… La mayor altitud que alcanzaron antes de retirarse fueron los 7.300 metros de su C3, en dos incursiones: la primera el 2 de marzo a cargo de los polacos Leszek Cichy y Krysztof Wielicki, y la segunda el 6 de marzo protagonizada por el británico Roger Mear y el canadiense Jean-François Gagnon.

Polacos (y ex soviéticos) 2002-03

Quince años pasaron hasta que Krysztof Wielicki se puso al frente de una expedición para regresar al K2 en invierno de 2002-2003. En aquella ocasión, el equipo estaba compuesto por 19 alpinistas de nacionalidad polaca (quince), kazaja (dos), georgiana (uno) y uzbeka (uno), aunque hubo varias deserciones a media expedición. En esta ocasión, la vanguardia consiguió llegar hasta el campo 4, que instalaron a 7.650 m, y estuvo formada por los polacos Marcin Kaczkan y Piotr Morawski y el kazajo Denis Urubko. Los vientos huracanados no dieron tregua a la expedición, que se retiró tras un ataque a cumbre a finales de febrero, abortado cuando Denis Urubko y Marcin Kaczkan descubrieron que ese C4 había volado. Después de pasar una mala noche en la tienda de emergencia que llevaban, Kaczkan empezó a mostrar síntomas de edema cerebral, lo que llevó a los dos alpinistas a dar marcha atrás. En su camino, se encontraron a Wielicki, que subía con bebida caliente y medicinas desde el C3, donde había pasado la noche. Los tres descendieron juntos y no hubo más intentos.

Rusos (y ex soviéticos) 2011-12

La tercera tentativa, en invierno de 2011-2012, tuvo la firma rusa de su líder Viktor Kozlov y 16 miembros.  El fortísimo equipo progresó muy bien durante el primer mes y medio de expedición. El 31 de enero, Iljas Tukhvatullin, Andrew Mariev y Vadim Popovich consiguieron fijar cuerda hasta los 7.200 metros. Sin embargo, aquel mismo día, su compañero Vitaly Gorelik se vio afectado por congelaciones en los dedos de ambas manos, coincidiendo con la llegada de mal tiempo. Las condiciones meteorológicas no permitieron su evacuación en los siguientes días, hasta que finalmente falleció y la expedición fue cancelada.

Permiso cancelado 2014-15

En 2014, se disparó la expectación cuando Denis Urubko anunció que iba a volver al K2 invernal con dos compañeros tan expertos como Adam Bielecki y Álex Txikon. El alpinista (para entonces nacionalizado ruso), no quería regresar a Pakistán en aquel momento, por temor a la inseguridad, y escogió la vertiente norte. Sin embargo, a pocos días de partir, las autoridades chinas denegaron los permisos de ascensión y la expedición se tuvo que cancelar.

Polacos 2017-18

Después de la ascensión invernal al Nanga Parbat protagonizada en febrero de 2016 por Álex Txikon, Ali Sadpara y Simone Moro, todas las miradas se posaron de nuevo sobre el K2. Tardaron dos años los polacos en organizar una nueva expedición invernal al último ochomil pendiente, de nuevo liderada por Krzysztof Wielicki e integrada por un gran equipo en el que no faltaban estrellas como Adam Bielecki o Denis Urubko (ahora nacionalizado polaco) además de otros ocho alpinistas polacos y cinco porteadores de altura pakistaníes. El desarrollo de la expedición fue muy accidentado, con rescate exprés en el Nanga Parbat, varios accidentes por caídas de piedras, cambio de ruta y motín de Denis Urubko, que lanzó un ataque en solitario sin permiso con el que marcó el punto más alto de la expedición, alrededor de los 7.600 m, donde tuvo que darse la vuelta ante la llegada anticipada de una tormenta. Después de aquello, Urubko abandonó el campo base, y a los pocos días Krzysztof Wielicki anunciaba el fin de la expedición.


 
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