EXPLORANDO

Gerlinde Kaltenbrunner: “Quiero escalar con mis fuerzas, sin oxígeno y sin porteadores de altura”

Desde mi primer ochomil quería escalar con mis fuerzas, al menos sin oxígeno y sin porteadores de altura. Es así como me siento feliz e independiente. Con estas sencillas palabras, Gerlinde define el espíritu que siempre le ha animado durante sus ascensiones a los gigantes de la tierra.

Autor: | 13 comentarios | Compartir:
Ralf Dujmovits y Gerlinde Kaltenbrunner
Ralf Dujmovits y Gerlinde Kaltenbrunner

El 16 de octubre de 1986, Reinhold Messner ascendía su último ochomil y se convertía en el primer hombre en completar los catorce ochomiles sin oxígeno. Casi 25 años le ha llevado a la primera mujer (Gerlinde Kaltenbrunner) completar los catorce ochomiles en el mismo estilo.

En palabras del himalayista y escritor británico Stephan Venables, Gerlinde es “la primera mujer en hacerlo apropiadamente”.

En los numerosos comentarios a la noticia que publicamos ayer, una lectora, Pilar Quesada, refleja en su texto el sentir de muchos de nuestros lectores: “Manda perejiles que lo que se resalte es que haya subido o no con oxígeno. Es una gran escaladora que no se ha dedicado a seguir cuerdas fijas por vías normales (no es una senderista en altura), sino que ha escalado vías que para el 99% de las personas que van al Himalaya son de extraterrestres. Es la calidad de sus itinerarios, y no el oxígeno, lo que marca la diferencia de la mejor himalayista mujer de la actualidad con el resto.”

Esto es lo destacable del estilo que ha seguido Gerlinde en sus ascensiones a los ochomiles: no solo el no uso del oxígeno artificial, sino también, la no utilización de sherpas, y el intentar ascender siempre, incluso en esta recta final para completar los catorce ochomiles, en un estilo ligero, lo más puro posible, e intentado siempre rutas no normales.

Así, aunque terminó ascendiendo en 2010 el Everest por la normal de la vertiente tibetana, su proyecto de partida era ascender por el corredor Hornbein, algo que no pudo hacer debido a las condiciones en que se encontraba este. Incluso en el K2, su último ochomil, ha preferido ir por la vertiente China, más complicada, menos concurrida y con un acceso hasta la base de la pared nada fácil, pues exige muchos días de marcha sobre camellos, cruzando ríos muy caudalosos, hasta el punto que en esta marcha de aproximación se han producido accidentes mortales.

Gerlinde tampoco quiso entrar nunca en la “carrera” por ser la primera mujer en completar los catorce ochomiles y ha preferido siempre y hasta el final seguir su ritmo y el estilo que forma parte de su alpinismo.

Su relación con Edurne Pasaban es excelente y ambas se consideran, ante todo, buenas amigas que, siempre que coinciden, se saludan efusivamente e intercambian confidencias.

Gerlinde Kaltenbrunner (Austria, 1970) y, su marido, Ralf Dujmovits (Alemania, 1961),  quien también ha completado los catorce ochomiles -aunque utilizó oxígeno en el Everest en 1992- son una pareja sencilla y abierta, siempre agradable y accesible. El propio Ralf pidió que hubiera dos listas diferenciadas de ascensionistas de los catorce ochomiles, con y sin oxígeno, e intentó por su parte escalar el Everest “sin” en 2010, año en que Gerlinde lo consiguió.

De la entrevista que les realizamosa mediados de julio, cuando ya se encontraban en el K2, transcribimos algunas de sus respuestas, pues es la mejor manera de conocer el espíritu que anima tanto a Gerlinde como a Ralf.

Mucha gente desea que escaléis el K2 y realmente admira vuestros esfuerzos escalando sin oxígeno, en pequeños equipos y por vuestros medios. ¿Por qué es importante para vosotros escalar así?
Gerlinde: De verdad me alegra saber que mucha gente desea que escale el K2. Desde mi primer pico de 8.000 metros, la antecima del Broad Peak 1994) quería escalar con mis fuerzas, al menos sin oxígeno y sin porteadores de altura. Es así como me siento feliz e independiente. También esta vez venimos bien preparados, pero si de nuevo se dan condiciones peligrosas me daría la vuelta. La prioridad principal es volver enteros a casa.

Ralf: ¡Para mí, escalar altas montañas por medios limpios es escalar sin oxígeno suplementario! Si no, reduces la altura de 8.000 a 6.000 o 7.000 metros. Durante la Vuelta a España nadie pedalea a los Lagos de Covadonga con una botella de oxígeno a su espalda. Escalar con oxígeno para mí ya no tiene sentido. También me gusta escalar sólo en pequeños equipos o, lo mejor, sólo con Gerlinde. Nosotros somos mucho más flexibles y podemos adaptar nuestro estilo a las condiciones reales del tiempo y de la ruta.

El oxígeno y las cuerdas fijas colocadas por los sherpas han creado una gran controversia este año en el Lhotse. ¿Tienes alguna opinión sobre esto?
El oxígeno y las cuerdas fijas puestas por otros llevan a gente hasta una altura y unas situaciones donde algunos de ellos probablemente están superados. Pero no queremos decirle a nadie qué estilo tiene que elegir. Lo único que nos preocupa es si estas personas (a quienes al final hay que rescatarles) ponen a otros en peligro.

Para algunos es mejor escalar con oxígeno que hacerlo de mala manera, con problemas. ¿Estás de acuerdo?
No, porque los equipos de oxígeno (botellas, reguladores, máscaras) pueden fallar y los sherpas, que portean el oxígeno, también son seres humanos que también pueden fallar y dejar el oxígeno en un lugar que no es el que estaba planeado. Quizás la gente debería descubrir qué tiene más sentido: escalar picos más bajos que usar oxígeno ya que podrían meter a otros en un problema al tener que rescatarlos. Lo que pensamos es muy simple: todo el mundo debería elegir un objetivo que esté dentro de sus capacidades.

Gerlinde, después de 19 expediciones, con esta 20; y Ralf con 26, ¿os sentís cansados o felices escalando ochomiles?
Todavía nos sentimos muy, muy felices escalando ochomiles y escalándolos juntos como ahora. También escalando con amigos que tienen el mismo sentimiento hacia las montañas, como tienen Tommy, Darek, Maxut y Vassily.

Para mí no es fácil recuperar después de algunos días de esfuerzos potentes o entrenamiento duro. Necesito más tiempo que antes para recuperar pero acepto que tengo casi 50 años y mi cuerpo no va a estar nunca más con la misma forma física como cuando tenía 25. Para los dos el entrenamiento en casa es todavía muy, muy divertido y lo disfrutamos juntos, y es todavía una rutina importante de nuestra vida diaria. Además seguimos teniendo un montón de proyectos para los próximos años. Ya lo verás


 

¿Por qué habéis elegido la cara norte del K2 esta vez? Imagino que la decisión ha tenido que ver con lo ocurrido el año pasado. ¿Cómo os sentís ahora?
Todos hemos hecho diferentes intentos por la cara sur del K2. Y todos fuimos testigos del trágico accidente de Fredrik el año pasado. Así que decidimos buscar “otro” K2, uno diferente. Aquí hay mucho más trabajo y ha sido un camino largo llegar a la base de la montaña, pero realmente merece la pena estar aquí. Por supuesto, hablamos algunas veces sobre lo que ocurrió el año pasado, pero notamos que ya tenemos distancia. Todos sabemos que los accidentes pueden ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar.

Hay dos opciones en el Pilar Norte. Subir a la altura del glaciar alto de tu izquierda, cruzarlo e ir a la cumbre escalando por la arista opuesta, o puedes dejar el pilar en dos puntos diferentes y escalar por la derecha?¿Qué haréis y cuál es la clave de la ruta?
Desde la base del pilar donde está nuestro campamento 1, llegamos enseguida (por un corredor de 200 m) a la arista de nieve inferior. Seguimos la cada vez más vertical arista y llegamos a una sección de roca (hasta V grado UIAA, primer paso clave). Después tenemos una larga travesía de 150 m hacia la cara NO y después escalamos por hielo azul vertical hasta una especie de hombro donde hemos montado el C2 (6.600). Antes del C2 también hay más escalada mixta vertical. Desde el C2 hacia arriba parece ser nieve menos vertical y arista de roca. Ya veremos, parece emocionante…

 


 

Ayudarnos a difundir la cultura de la montaña

En Desnivel.com te ofrecemos gratuitamente la mejor información del mundo de la montaña. Puedes ayudarnos a difundir la cultura de la montaña comprando tus libros y guías en Libreriadesnivel.com y en nuestra Librería en el centro de Madrid, o bien suscribiéndote a nuestras revistas.

¡Suscríbete gratis al boletín Desnivel al día!

Estamos más ocupados que nunca y hay demasiada información, lo sabemos. Déjanos ayudarte. Te enviaremos todas las mañanas un e-mail con las historias y artículos más interesantes de montaña, escalada y cultura montañera.


 

 

 

 

Últimas noticias