Tercer año negro para el Himalaya de los últimos siete

El coronavirus dejará vacíos los ochomiles en primavera de 2020. El terremoto de 2015 y la muerte de 16 de ellos en una avalancha en 2014 también tuvieron consecuencias. En los últimos 50 años siempre había habido cimas en primavera.

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De izda a dcha: Everest, Lhotse y Nuptse, y cascada de hielo, vistos desde los alrededores del campo base del Pumori.
De izda a dcha: Everest, Lhotse y Nuptse, y cascada de hielo, vistos desde los alrededores del campo base del Pumori.   ©Darío Rodríguez/DESNIVEL

La industria turística de los ochomiles ha crecido de forma exponencial en los últimos años. Existe la percepción de que cada vez resulta más sencillo y menos arriesgado ascender a los picos más altos del planeta. Y seguramente es cierto. Pero igualmente los hombres se tienen que rendir ante las fuerzas de la naturaleza, ya sea en forma de catástrofes naturales o epidemias.

De las más de 18.000 ascensiones a ochomiles del Himalaya que The Himalayan Database ha registrado a lo largo de la historia, más de 8.000 se han producido en los nueve años completos que van de 2011 a 2020. Las cifras se han disparado en los últimos tiempos, y los tres últimos años han batido récords: 817 cumbres en primavera de 2017, 1.084 en primavera de 2018 y 1.141 en primavera de 2019.

Sin embargo, esta década ha registrado también tres episodios negros que han tenido como consecuencia tres temporadas de ascensiones inusualmente flojas: en 2014, una avalancha acabó con la vida de 16 sherpas y se suspendieron todas las expediciones en el Everest; en 2015, un grave terremoto asoló la región y suspendió cualquier actividad montañera; y ahora en 2020, la pandemia del coronavirus Covid-19 ha conducido a la anulación de todas las expediciones de Tibet y Nepal.

Estos son los datos de ascensiones a ochomiles en primavera de cada año recogidos por The Himalayan Database a lo largo de la última década:

  • 2011 = 724 cumbres
  • 2012 = 696 cumbres
  • 2013 = 789 cumbres
  • 2014 = 256 cumbres (cara sur del Everest cerrada)
  • 2015 = 15 cumbres (el terremoto acabó con la temporada justo después de las primeras cimas del año en el Annapurna)
  • 2016 = 751 cumbres
  • 2017 = 817 cumbres
  • 2018 = 1.084 cumbres
  • 2019 = 1.141 cumbres
  • 2020 = 0 cumbres?

Sin cimas por primera vez en 50 años

Si bien los datos de 2014 y 2015 fueron extraordinariamente bajos, lo cierto es que si finalmente se confirma que no habrá ninguna expedición en los ochomiles del Himalaya esta primavera, 2020 marcará un récord negativo de 50 años. Y es que la última primavera en que no hubo ninguna ascensión a ninguno de los ochomiles del Himalaya fue la de 1969, que culminó un periodo de cuatro años sin cumbres (1966-1969).

Para poner el dato en contexto, en 1969 todavía faltaban cinco años para el primer ochomil español, el Annapurna Este de Josep Manuel Anglada, Emili Civis y Jordi Pons (1974). Y Reinhold Messner todavía no había escalado ninguna montaña de 8.000 metros (coronó el Nanga Parbat en 1970).


 
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1 comentario

  1. Pero qué decís de negro?? Será para todos esos mangantes que tienen empresas de expediciones comerciales y que después pagan 4 perras a los Sherpas…
    Para la montaña y flora y fauna de los valles, este virus es una bendición!!
    Así que, desnivel, dejar de vender la actualidad desde el punto de vista capitalista y pensad un poquito más en lo que significa que no haya turistas en la montaña.

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