AL MENOS A 6.500 METROS. Y LIMITAR EDAD ENTRE 18 y 75 AÑOS

Nepal planea exigir experiencia en altura para dar permisos de ascensión al Everest

El gobierno nepalí pretende limitar los permisos a quienes demuestren haber estado al menos una vez a más de 6.500 metros. También quiere reducir el rango de edad a entre 18 y 75 años y vetar a los discapacitados en pos de una mayor seguridad.

De izda a dcha: Everest, Lhotse y Nuptse, y cascada de hielo, vistos desde los alrededores del campo base del Pumori.
De izda a dcha: Everest, Lhotse y Nuptse, y cascada de hielo, vistos desde los alrededores del campo base del Pumori.
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No es la primera vez que el gobierno de Nepal anuncia nuevas reglas para otorgar permisos de ascensión al Everest. Una normativa más estricta y selectiva ha sido demandada desde hace tiempo por la comunidad alpinística mundial, para reducir la masificación en la montaña más alta y minimizar los problemas y riesgos que produce la proliferación de montañeros sin experiencia en altura, que tienen -incluso- que realizar cursillos acelerados de técnicas de montaña (cramponear, encordarse, jumarear…) en el mismo campo base del Everest.

El gobierno nepalí se habría hecho eco de esta petición y estaría decidido a vetar a los expedicionarios más inexpertos del Everest. Para conseguirlo, los aspirantes deberán acreditar haber alcanzado una altura de 6.500 metros como mínimo antes de escalar el Everest.

De momento, sin embargo, no se ha aprobado la citada nueva regulación, así que tampoco se conocen los detalles acerca de cómo se deberá acreditar dicha experiencia ni si deberá haber sido acumulada en el mismo Nepal o si contarán también las ascensiones a picos de otros lugares.

Límites a la edad

Otra circunstancia que ha generado un amplio debate es la cuestión de los récords estrambóticos en el Everest. Uno de ellos es el de la persona más mayor y la más joven en alcanzar la cumbre. Actualmente, dichas marcas están en manos del estadounidense de 13 años Jordan Romero y del japonés de 80 años Yuichiro Miura. El plan del gobierno es aprobar un límite más estricto y no otorgar permisos a menores de 18 años ni a mayores de 75.

Según informa el periódico nepalí República, el ministro de Cultura, Turismo y Aviación Civil de Nepal, Kripasur Sherpa, aseguró que una nueva reforma de la Tourism Act relacionada con el montañismo se encuentra en fase de preparación e incluirá una mayor limitación por cuestiones de edad. Vale la pena recordar que los permisos de ascensión al Everest suponen unos ingresos de 4,5 millones de dólares para el gobierno nepalí.

Actualmente, la edad mínima para acceder a un permiso para subir al Everest por la vertiente nepalí es de 16 años, y por ahora no existe una edad máxima establecida. Las intenciones del gobierno nepalí son una nueva barrera para los planes de Tyler Hamilton, el niño estadounidense de 11 años que anunció que quería intentar el Everest la próxima primavera. Curiosamente, tampoco permitirían que Carlos Soria pudiera intentar de nuevo el Everest.

Hasta ahora, un total de 20 alpinistas menores de 18 años y tres mayores de 75 han hecho cumbre en el Everest desde Nepal, según datos de la Himalayan Database citados por Alan Arnette en su blog. Las cimas totales al Everest desde Nepal rozan las 4.500 personas a nivel histórico.

Veto a los discapacitados

«No queremos expedir permisos a personas con serias discapacidades que no puedan subir al Everest por ellas mismas», declaró también Kripasir Sherpa. En declaraciones a The Guardian, el ministro añadió que «no podemos dejar a cualquier ir al Everest y morir; si no están física y mentalmente bien sería como un suicidio legal. Los discapacitados o disminuidos visuales normalmente necesitan que alguien los lleve, lo que no es una aventura. Sólo se dará permisos a quienes puedan ir por sí mismos«. De este modo anunció que no emitirán permisos a personas discapacitadas.

Las estadísticas registran un total de 28 permisos emitidos a alpinistas discapacitados en el Everest, 11 de los cuales hicieron cumbre y 2 murieron. Unas cifras de nuevo muy marginales y que no contribuirán demasiado a reducir la masificación ni tampoco a aumentar la seguridad.

Anuncios incumplidos

Escasa credibilidad tiene el enésimo anuncio del gobierno de Nepal sobre la aplicación de nuevas normas en el Everest. En los últimos años, ha habido muchos anuncios como este que nunca han llegado a ver la luz. Alan Arnette hace una lista en su blog y destaca que prácticamente sólo se ha aplicado el aumento del coste del seguro de vida para los trabajadores del Everest hasta los 15.000 dólares. En el lado contrario, nunca se han hecho efectivos cambios como:

-La instalación de escaleras fijas en el Escalón Hillary para reducir tiempos de espera y minimizar los cuellos de botella.
-La instalación de dobles cuerdas en los pasos más difíciles para acelerar el tráfico.
-El equipo de rescate en el campo 2.
-El Centro de Servicios Integrados en el campo base para representar a la administración sobre el terreno.
-La obligación de que los oficiales de enlace permanezcan en el campo base durante toda la expedición.
-La presencia militar en el campo base para mantener la paz y el orden entre alpinistas.
-La obligación de que los alpinistas comuniquen con anterioridad si planean batir algún récord.
-La obligación de descender 8 kg de basura por alpinista durante la expedición.
-La prohibición de que los helicópteros pasen del campo base excepto para evacuaciones médicas.
-El reparto compartido de ingresos por los permisos de ascensión con poblaciones locales.

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