TESTIGO DE LA TRAGEDIA DEL EVEREST EN 1996

Araceli Segarra: “La tragedia Everest 1996 fue una suma de malas decisiones y mala suerte”

La primera mujer española en subir al Everest lo hizo en mayo de 1996, en la misma temporada que se produjo la gran tragedia que ahora se ha convertido en una historia para la gran pantalla. En esta entrevista nos cuenta cómo vivió esos momentos y su opinión sobre la película.

Ed Viesturs
Ed Viesturs
Héctor Fernández y Darío Rodríguez | 12 comentarios |

En la sección de Aventura del programa de radio Al Primer Toque, Héctor Fernández y Darío Rodríguez entrevistaron a Araceli Segarra, la primera mujer española en alcanzar la cima del Everest. Esto fue en 1996, el mismo año y en la misma temporada que tuvo lugar la gran tragedia que relata el libro ‘Mal de Altura’ y que ahora podemos revivir en cine tras el estreno de la película «Everest«.

Ella presenció los sucesos, estaba con la expedición Imax y coincidió en el campo base y en la montaña con las expediciones comerciales Adventure Consultants, de Rob Hall, y Mountain Madness, de Scott Fisher. Pocas veces ocurre que una persona tenga la oportunidad de ver en cine los acontecimientos que vivió en directo. Por eso nos interesaba conocer la opinión de Araceli sobre la película y, también, sus vivencias y sensaciones durante aquellos días. (Puedes escuchar la entrevista aquí).

«Fui al cine a ver la película con prejuicios»

Lo que te ha ocurrido a ti no es habitual: haber vivido de cerca los hechos que se relatan en una película.
Sí, la verdad que esto pasa pocas veces, es muy difícil ser testigo directo de un acontecimiento histórico y luego revivirlo en la gran pantalla.

En mayo de 1996 estabas en el Everest con la expedición Imax, ¿qué sentiste cuando viste la película?
La tengo que volver a ver porque aún no tengo una idea muy formada. No iba con la mente en blanco, iba con prejuicios porque estuve ahí; también por las críticas que había leído y porque he visto el resultado de otras grandes producciones de cine de montaña. Salvo Tocando el Vacío no he visto ninguna historia buena o aceptable. Al principio pensé: “no está tan mal”, hay imágenes espectaculares, muy bien hechas y muy reales, que ahora mismo con una grúa o un helicóptero no se podría realizar. Luego peca porque no es 100% verídica, aunque es muy difícil que el espectador pueda saberlo.

Por eso acudimos a ti. ¿Cómo fue la historia? ¿Qué pasó? ¿Cómo lo viviste?
Nosotros fuimos para rodar un documental en formato Imax, con cámaras gigantes, éramos una expedición internacional. Había 10 expediciones más en el campo base, para la época era bastante, pero comparado con la actualidad era poco. Dos de esas expediciones eran comerciales e importantes. Hasta la fecha había habido muy pocas de este estilo. Tenían marcadas las fechas de cumbre, así que tuvimos una reunión y acordamos que el equipo Imax iría delante porque no queríamos filmar a una multitud de gente.

“Aquello no estaba en condiciones y nos bajamos”

En el C3 pasamos una noche de perros y decidimos que aquello no estaba en condiciones y nos bajamos. En el descenso nos cruzamos con las expediciones que subían y les dijimos: “nosotros no lo vemos”, pero ellos decidieron seguir. Pasaron la noche en el C3, hubo un accidente y tuvimos que subir a rescatar un taiwanés [que falleció] y retirar su cuerpo de la ruta. Las expediciones siguieron al C4 y luego llegó el día de cumbre. Eran tres, las dos comerciales y la del taiwanés, que en el fondo también era comercial porque iba una persona con guía, no un alpinista puro y duro.

Se juntaron las malas decisiones y la mala suerte. Aclaro esto porque las malas decisiones no siempre implican desastre. Además, las circunstancias eran complicadas, algunas personas estaban enfermas, otras no sabían demasiado de montaña, aunque había gente que sí.

“Una tormenta sorprendió a gente bajando demasiado tarde de la cumbre”

De repente llegó una tormenta que sorprendió a gente bajando demasiado tarde de la cumbre. Una serie de personas desaparecieron, otras murieron, a otras se las dio por muertas, como a Beck Weathers, pero no se habían muerto. Fue un desastre, había mala comunicación y mala organización. Nosotros estábamos en el C2 viendo y escuchando lo que pasaba. Cuando vimos que se necesitaba más gente de apoyo ofrecimos oxígeno, comida, tiendas y todo lo que teníamos en el C4 para nuestro hipotético ataque a cumbre.

“Sacamos a varias personas de ahí y nos fuimos a descansar”

Subimos, intentamos hacer el rescate, alguien convenció a un piloto nepalí para que fuera hasta ahí y nosotros llegamos justo para meter en el helicóptero a Beck Weathers y al taiwanés que quedaba con vida y que no sale en la película. Sacamos a varias personas y nos fuimos a descansar. Diez días después hicimos cumbre.

Marcaste el sitio donde aterrizó el helicóptero…
Fue David Breashears, pero lo hizo con la idea que le di. Ellos estaban buscando algo (pañuelos o trapos) y yo les dije que usáramos un zumo de naranja rojo que teníamos y le tiré la botella. Él estaba más cerca de donde podría posarse el helicóptero que estaba llegando. Recuerdo que era un campo a medio camino entre el C1 y el C2, un glaciar lleno de grietas. El helicóptero tenía que aterrizar en un sitio sólido y seguro.

Después de todo esto volvéis a la cima. Psicológicamente debió ser difícil, ¿cómo fue pasar por los sitios de la tragedia?
Nos retiramos al CB a descansar no solo físicamente. Yo llevaba ya cuatro ascensos a 7.200m, donde estaba el C3. La carga del rescate nos cansó psicológicamente. Recuerdo estar en el C2 mientras Ed Viesturs hablaba con Rob Hall intentando convencerlo para que se levantara y saliera de ahí. Primero se enfadaba y le gritaba, luego le daba ánimos, le decía cosas bonitas, se volvía a cabrear para que reaccionara… Rob no se movía, y cuando se apagó su walkie-talkie supimos que no le volveríamos a ver.

“La parte psicológica es la más difícil de recuperar”

La parte psicológica es la más difícil de recuperar. Al final cada uno decidió lo que quería hacer. Buscas tus razones para motivarte otra vez. Las de cada uno son muy diferentes y la fuerza para volver la acabas sacando de esas razones. Una de las que compartimos todos era no dejar la sensación del Everest como un lugar de terror y muerte. Se puede escalar bien, se puede disfrutar, puedes tener bonitas razones. A veces la estela negativa acaba dejando un mal sabor de boca y queríamos enseñar lo contrario. Creo que las fuerzas las sacamos de ahí.

”Te replanteas por qué haces las cosas”

Durante el ascenso, en la cima sur, encontramos el cuerpo de Rob Hall, éramos los primeros que lo veíamos. Durante el descenso también vimos a Scott Fischer y a la japonesa Yasuko Namba. Da pena, mucha pena y te replanteas por qué haces las cosas. Luego, gracias al compañerismo, ves que lo estás haciendo bien y que formas parte de un equipo de gente que lo da todo, que decide no filmar todo aquello porque antes hay que ayudar. Eso te da la certeza de que estás con las personas correctas.

Hemos hablado con muchos alpinistas, y al final siempre surge la misma pregunta: ¿la montaña te insensibiliza? ¿Hay que insensibilizarse a esa altura para poder sobrevivir tanto física como mentalmente?
Yo no me insensibilizo, todo lo contrario, subía pensando en ellos y con mucha pena. Cuando bajé me puse a llorar. Lo que sí te insensibiliza es cuando tienes que actuar rápidamente ante una emergencia, te planteas lo que puede ser un rescate, una tragedia. No sabes cómo actuar, ni si podrás hacer algo. Al final reaccionas, de alguna manera tu mente está preparada para actuar de manera efectiva, rápida y precisa en esos momentos. Cuando ha pasado, no haberme vuelto insensible creo que es una gran victoria. En el momento que esto me resulte frío creo que habré dejado de ser la persona que siempre he sido, y no quiero.

“Anatoli Bukreev era una bestia, era tan fuerte sin oxígeno como lo podíamos ser nosotros con oxigeno.”

En esta tragedia, ¿hasta qué punto influye la competición entre los jefes de las expediciones comerciales?
El tema de la competición entre las dos agencias lo desconocía, nunca tuve esa sensación mientras estaba ahí. Hasta un punto, el que haya dos expediciones comerciales es bueno porque cada uno hace una parte del trabajo y no queda toda la responsabilidad sobre una de ellas. Siempre es así, hasta cierto punto cuanta más gente haya, mejor. Así los trabajos, la carga y el gasto se distribuyen. Esa es la parte sobre la que necesito recabar información porque yo no lo sabía ni lo sentí.

¿Y el papel de Anatoli, el alpinista ruso que sube sin oxígeno?
Anatoli Bukreev era una bestia, era tan fuerte sin oxígeno como lo podíamos ser nosotros con oxigeno. Hay un libro escrito por su mujer que creo que no se ha traducido al español y en el que, por lo visto, ella es capaz de expresar mejor y ser más concisa con los conceptos. Transmite mejor la realidad sobre cómo era él y sus capacidades. Él fue el único que subió hasta donde estaba Scott, fue el único que salió dos veces de la tienda para rescatar a Sandy Pittman y a su grupo. Iba sin oxígeno, pero hizo mejor trabajo que algunos de los que lo llevaban. Yo no me atrevo a juzgarlo y no lo haré nunca.

Comentarios
12 comentarios
  1. Breashears tiene un documental hecho en el 97 en Everest, después del desastre. El epílogo es bastante revelador. http://www.pbs.org/wgbh/nova/everest/exp osure/epilogue.html Como curiosidad, él fue quien hizo las tomas de Gullich escalando en solo en “Cliffhanger”, la película del Stallone en Dolomitas.

  2. A mí me parece que una de las malas decisiones fue, precisamente, llevar oxígeno. Como consecuencia del retraso en alcanzar la cumbre y por la tormenta en el descenso se agotaron las bombonas y eso les hizo estar arriba sin aclimatación y caer como moscas en medio de la tormenta. Amén de la fuerza de Anatoli, su aclimatación fue la que le permitió subir y bajar a por la gente.

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