NOTICIA AÚN NO OFICIAL PERO QUE PARECE INEVITABLE

El Everest cerrado por la vertiente nepalí

La noticia aún no es oficial pero sí parece inevitable por varios motivos. En primer lugar por la retirada de algunas de las expediciones más potentes, el trabajo de cuyos sherpas es clave en el equipamiento de la montaña. Además, en el campo base se ha generado una gran tensión entre sherpas partidarios de continuar y de no hacerlo. Hay más motivos…

Autor: Darío Rodríguez | 36 comentarios | Compartir:
Sherpas descendiendo al campo base del Everest por la Cascada de Hielo del glaciar de Khumbu tras dejar su carga en el campo 1 ó 2. (2011)  ((c) Darío Rodríguez/DESNIVEL)
Sherpas descendiendo al campo base del Everest por la Cascada de Hielo del glaciar de Khumbu tras dejar su carga en el campo 1 ó 2.   ©Darío Rodríguez/DESNIVEL

Por ahora la prensa nepalí no ha confirmado la noticia. Sí lo ha hecho Alan Arnette, que realiza un blog que sigue muy de cerca cada temporada en el Everest.

Lo que sí han confirmado diversos medios es que el Gobierno nepalí ha ofrecido a todos los alpinistas que han pagado el permiso una prórroga en la validez del mismo para los próximos cinco años.

Una noticia inevitable tras la retirada de algunas de las expediciones más importantes y muchos sherpas

En cualquier caso parece una noticia inevitable pues algunas de las expediciones más importantes han ido abandonando el campo base y el trabajo de los sherpas de estas expediciones es clave para fijar la cuerda fija que todos los años se instala desde el campo base hasta la misma cima de la montaña. El goteo de expediciones que toman la decisión de retirarse es constante…

La temporada 2014 cerrada no oficialmente en el Everest

En su blog, peakfreaks8000 explica que el Everest está NO oficialmente cerrado. En un comunicado fechado ayer explica cómo, debido a la falta de aclimatación, solo pudo llegar un funcionario del Ministerio de Turismo al campo base del Everest, donde –con la ayuda de oxígeno embotellado– pudo hablar a la multitud de sherpas. Parece que estos quedaron satisfechos con esta atención por parte del Ministerio. Hubo gritos pero también aplausos.

Tensión entre los sherpas en el campo base

Tras este encuentro en el campo base, el ministro de Turismo de Nepal (Bhim Acharya), que lideró esta delegación del Gobierno, aseguró que los sherpas le habían asegurado que no habría ningún problema para quienes desearan continuar: «Los que quieran irse lo harán y quienes deseen continuar no serán molestados por ello», dijeron.

Según recogen los blogs de las expediciones comerciales peakfreaks8000 y Alpenglow Expeditions en el campo base se está viviendo momentos de tensión entre sherpas partidarios y no partidarios de continuar.

Incluso denuncian: «El ambiente en el campo base se está haciendo cada vez más tenso. Un pequeño grupo de sherpas renegados de expediciones periféricas está teniendo conductas violentas con cualquiera que decida permanecer y continuar la ascensión. La delegación oficial del Ministerio de Turismo, que ha volado al campo base para negociar con este grupo, ha pedido escolta policial ante el miedo de represalias por parte de esta facción extremista».

Los sherpas: una comunidad muy familiar

Las expediciones que se retiran coinciden en respetar los sentimientos de los sherpas, para quienes resulta extremadamente duro seguir trabajando en la montaña tras el accidente.

Hay que tener en cuenta que los sherpas trabajan casi siempre en familia y que las 16 muertes producidas por la avalancha suponen una tragedia muy cercana para muchos sherpas que están en el Everest, ya que han perdido hermanos, hijos, padres, tíos…  Es evidente que resulta muy difícil, con muertes tan cercanas, seguir trabajando casi como si nada hubiera ocurrido.

Además, los sherpas son muy religiosos, en parte supersticiosos, y un accidente tan trágico al comienzo de temporada supone para ellos los peores presagios por parte de la montaña.

El factor económico

En cualquier caso es una decisión complicada por las consecuencias económicas que supone abandonar el trabajo en la montaña. En primer lugar para los propios sherpas (que vienen a cobrar una media de 6.000€ por la temporada en el Everest –unos dos meses, en un país donde el salario medio anual es menor de 600€) cuyas familias viven de este trabajo. Y también una decisión dura para las expediciones comerciales, cuyos clientes han pagado entre 40.000Dolares y 100.000Dolares por ascender la montaña más alta del mundo. Un dinero que, casi seguro, no les podrá ser reembolsado pues la mayor parte de los gastos ya han sido hechos por parte de los organizadores de expediciones comerciales.

Numerosos interrogantes para la próximas temporadas

Tras la tragedia de este año, y la retirada de expediciones y sherpas, se plantean numerosos interrogantes para próximas temporadas. Hay dos puntos principales de debate:

En primer lugar, y según todos los testimonios, la situación de la Cascada de Hielo es cada temporada más peligrosa debido al cambio climático. ¿Hasta qué punto sherpas y expediciones comerciales van a querer seguir corriendo el riesgo que supone cruzar la Cascada de Hielo?

Y aquí se abre otro debate: la posible utilización en un futuro del helicóptero para llevar material al C1 (quizás C2) y evitar el paso de los sherpas por la Cascada de Hielo. Parece incluso que el Gobierno nepalí había permitido, tras el accidente, y ante la retirada de muchos sherpas, la utilización este temporada del mismo. 

Este debate abre un segundo debate, igual de importante: si se lleva material en helicóptero al C1 y C2, también habrá alpinistas que querrán hacer este tramo en helicóptero y evitar la Cascada…. Y esto abre la puerta a un futuro en que los alpinistas lleguen a los campos superiores del Everest en helicóptero, aclimatados en otras montañas o en cámaras hiperbáricas, y la asciendan en muy pocos días (incluso en el día) desde Kathmandú.


 

Otro tema que viviremos la próxima temporada son las reivindicaciones económica de los sherpas por trabajar en el Everest. Su trabajo no está mal pagado, incluso comparado con la media europea (6.000€ en dos meses), pero los guías de montaña occidentales ganan más dinero… Si ascender el Everest hoy en día ya es tremendamente costoso y elitista puede aún transformarse en las próximas temporadas en una montaña aún más elitista.

El serac que ha causado el accidente, un viejo conocido

En 2012 Russell Brice, máximo responsable de la agencia Himalayan Experience, uno de los organizadores de expediciones comerciales más experimentados y de más prestigio, tomó una decisión muy difícil y que generó debate, a favor y en contra: decidió abandonar la montaña ante el riesgo que presentaba la Cascada de Hielo.

Decidió que el riesgo era excesivo para las 85 personas entre guías, sherpas, clientes y personal de campo base que formaban parte de su expedición. Llegó aún más lejos: no reembolsó a sus clientes ninguna cantidad de los 43.000€ que habían pagado, simplemente les prometió un descuento si regresaban con él al año siguiente.

El serac que ha provocado la tragedia este año podría ser el mismo que despertó la alerta de Russell Brice aquel año, hasta el punto de cronometrar el tiempo que sus guías y clientes tardaban en realizar el tramo tan peligroso que se encontraba bajo él. Así lo relataba Russell Brice en la nota que escribió dando los motivos de su decisión:

 “Cronometramos a nuestro guía Adrian, quien es increíblemente rápido, y le llevó 22 minutos ir desde el comienzo hasta el final de la zona de peligro. A los sherpas, porteando una carga pesada, les llevaba 30 minutos y para la mayoría de nuestros miembros suponía entre 45 minutos y 1 hora andando bajo este peligroso bloque. En mi opinión, es demasiado tiempo para estar expuestos a tal peligro y cuando veo unas 50 personas moviéndose bajo el bloque a la vez paso miedo”.

Otros motivos que hacen prever el fin de esta temporada en el Everest 

Tal y como explicábamos ayer, el reloj juega en contra de las expediciones que quieren seguir intentando la cima. Por estas fechas gran parte de los alpinistas ya han pasado varias noches aclimatando en el C2, y ya se están preparando para pasar la noche clave en el C3 situado en la pared del Lhotse.

Normalmente la primera ascensión a la cima del Everest es realizada por los sherpas a primeros de mayo, pero para ello debería estar ya todo el material (cuerdas fijas, seguros, etcétera) en el C2 y aún no hay nada allí.


 
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