EXPLORANDO

El Himalaya cuenta con un nuevo equipo de rescate aéreo

La unión entre la compañía suiza de helicópteros Air Zermatt y la nepalí Fishtail Air ha posibilitado la creación de un servicio de rescates similar al de los Alpes. Su primera operación exitosa se vivió ayer en el Manaslu.

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Helicóptero de rescate de la Guardia Civil. Foto: Darío Rodríguez / DesnivelpressHelicóptero de rescate de la Guardia Civil. Foto: Darío Rodríguez / Desnivelpress

Casi simultáneamente a su presentación, el nuevo servicio de rescates que opera desde esta primavera en el Himalaya ha dado un ejemplo práctico de sus posibilidades. Uno de sus helicópteros realizó ayer una espectacular y exitosa operación en el Manaslu, con la expedición de Carlos Soria como testigos de excepción. Fueron rescatados siete personas del C2 (6.500 m), entre alpinistas coreanos y sherpas. A pesar de ello, se han dado por desaparecidos otros dos alpinistas coreanos.   La necesidad de este nuevo servicio de rescate con helicóptero quedó patente el año pasado, con dos trágicas muertes en las montañas. En agosto, Oscar Pérez perdía la vida en el Latok II, tras una frustrada y frustrante mobilización de medios y alpinistas. En noviembre, el esloveno Tomaz Humar fallecía en la pared del Langtang Lirung, y el equipo de rescate llegado desde Suiza sólo pudo recuperar su cuerpo.  

En activo desde el 24 de abril

Rescate con cable en el Peñón de Ifach. Foto: Darío Rodríguez / DesnivelpressRescate con cable en el Peñón de Ifach. Foto: Darío Rodríguez / Desnivelpress

La compañía suiza especializada Air Zermatt –que ya participó en el intento de rescate de Humar- se ha asociado con la empresa local Fishtail Air para poner en marcha el nuevo servicio, que operará desde el 24 de abril hasta el 2 de junio. Air Zermatt aportará un piloto y un especialista en operaciones de rescate, mientras Fistail Air pondrá un helicóptero para cubrir el área del Khumbu. Un segundo aparato, utilizado actualmente para misiones de transporte en la región del Dhaulagiri, estará también alerta en caso de necesidad.   Estos nuevos medios permitirán iniciar las tareas de rescate en montañas de hasta unos 7.000 metros unas pocas horas después de haber recibido la llamada de socorro. El sistema de rescate será idéntico al utilizado en los Alpes por Air Zermatt. El especialista descenderá desde el helicóptero mediante un cable extensible de hasta 200 metros de longitud para alcanzar el lugar de la pared donde se encuentre el accidentado. Allí montará un anclaje y se separará del cable para atender al paciente, sin perder nunca el contacto por radio con el piloto.   Cuando esté a punto, el especialista volverá a anclarse él mismo y el accidentado al cable del helicóptero, y ambos serán izados hasta la cabina. El aparato volará entonces a cotas inferiores, si las dolencias no son graves, o directamente a un hospital si el paciente requiere atención médica urgente.   Este sistema viene siendo habitual en los Alpes desde que se aplicó por primera vez en la cara norte del Eiger en 1970.  

Formación a pilotos locales

Un helicóptero de rescate. Foto: Darío Rodríguez / DesnivelpressUn helicóptero de rescate. Foto: Darío Rodríguez / Desnivelpress

El programa de Air Zermatt no se queda sólo en la exportación de su personal a Nepal, sino que pretende formar a pilotos y especialistas locales de cara al futuro. De heche, hasta ahora ese ha sido uno de los impedimentos para esta clase de rescates en el Himalaya, ya que los pilotos no están entrenados y sólo son capaces de realizar rescates en los que el helicóptero pueda posarse cerca de los accidentados, algo muchas veces inviable en alta montaña. El pasado mes de marzo, cinco miembros del equipo nepalí realizaron un stage en los Alpes, y llevaron a cabo operaciones reales en la zona del Matterhorn, además de ejercicios de rescate con la utilización de cables extensibles.   Este servicio se desarrollará en pruebas durante esta primavera, a la espera de que las compañías reciban financiación extra de algún patrocinador que pueda cubrir la parte de coste no financiada por las aseguradoras. Si consiguen la rentabilidad, mantendrán la actividad el año próximo.   De momento, Zermatt Air y Fishtail Air trabajan con un helicóptero AS 350 B3 Squirrel, que les permite misiones hasta los 7.000 metros. En un futuro, las compañías pretenden introducir el helicópter SA 315B Lama, que les permitiría llegar incluso a mayor altura.     Fuentes: Alpinist, Air Zermatt, Fishtail Air

 


 
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