Ruta circular

Circuito de las Lagunas Altas de Ruidera

Las quince lagunas que componen el parque natural est√°n divididas, grosso modo, en dos grupos, lagunas bajas y las lagunas altas. La gran barrera de toba que separa la laguna del Rey de la laguna Cueva Morenilla act√ļa de frontera entre ambos grupos y por ella caminaremos los primeros metros de esta ruta circular en la que visitamos las lagunas m√°s extensas y profundas.

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Las lagunas Batana, Santo Morcillo y Salvadora tienen una profundidad que oscila entre los 11 y los 14 metros. ūüď∑ juanje_perez
Las lagunas Batana, Santo Morcillo y Salvadora tienen una profundidad que oscila entre los 11 y los 14 metros. ūüď∑ juanje_perez

Desde que se tiene noticias, la barrera de toba que represa la laguna del Rey ha sido el paso m√°s importante para vadear las lagunas. El lugar, atravesado por una importante ca√Īada, era estrat√©gico para cobrar el peaje a los reba√Īos trashumantes y los comerciantes, y all√≠ se dispusieron varios molinos reales.

Hoy sigue siendo muy importante y por la presa natural pasa la carretera nacional 430. También es uno de los lugares más importantes del parque natural porque por ella vierte la vistosa cascada del Hundimiento.

El agua de la laguna del Rey cae desde unos 15 metros de altura formando una cortina h√ļmeda que hace prosperar un frondoso bosque de ribera a sus pies. No siempre fue as√≠. La cascada se form√≥ a consecuencia de una enorme avenida de agua ocurrida el 20 de enero de 1545, que hizo un boquete en la barrera de travertino llev√°ndose por delante los molinos all√≠ instalados e inundando las calles de Argamasilla de Alba y Tomelloso. La cascada ser√° la primera cosa que veremos en esta excursi√≥n que ha de llevarnos primero por la ribera izquierda y luego por la derecha.

Lagunas Altas de Ruidera -4
La barrera que separa la laguna Santos Morcillo de la Batana es espectacular.

Itinerario

Iniciamos la caminata en el cementerio de Ruidera, donde hay un buen aparcamiento. All√≠ mismo arrancan dos senderos se√Īalizados. Uno ‚ÄĒla Ruta del Castillo de Pe√Īarroya‚ÄĒ parte hacia el noroeste, y el otro, la Senda del Margen Izquierdo, hacia el sur.

Como nuestro primer objetivo en la cascada del Hundimiento caminamos unos 200 metros por la Ruta del Castillo de Pe√Īarroya hasta llegar al mirador de la impresionante cascada. Una vez hechas las inevitables fotograf√≠as y selfings regresamos sobre nuestros pasos al cementerio para tomar, al otro lado de la carretera, la Senda del Margen Izquierdo, que recorre como su nombre indica la ribera izquierda de las lagunas.

La primera laguna que bordeamos es la del Rey, una de las más grandes y profundas de todo el complejo lagunar. Alcanza los 20 metros de profundidad y recibe el agua directamente del acuífero, por lo que acusa poco las sequías.

Su agua de color turquesa es una llamada a sumergirse en ella. La Colgada es la mayor de las lagunas con más de 85 hectáreas de extensión y una profundidad similar a la anterior.

Lagunas Altas de Ruidera
Mirador en la laguna Salvadora. Anta√Īo, a sus aguas se le atribu√≠an poderes curativos. ūüď∑ juanje_perez

La l√≠nea imaginaria que separa las provincias de Ciudad Real y Albacete la divide en dos. Una lengua de tierra penetra en su interior formando una peque√Īa pen√≠nsula que se conoce como la Isla. Como la anterior, esta laguna apenas se resiente en verano debido a los aportes del acu√≠fero.

El paisaje por el que caminamos, totalmente natural, contrasta con la otra ribera, muy humanizada. En un momento dado el camino se aleja de la laguna Colgada y se dirige hacia el sur por la ca√Īada de las Azadillas.

Un kilómetro después el camino gira 180 grados y en otro tanto regresamos a la orilla de la Colgada para continuar bordeándola hasta la barrera natural que la separa de la laguna Batana. Allí, una senda con puente se dirige a la vieja central hidroeléctrica de Santa Elena y al nuevo Centro de Interpretación del parque.

Cabe la posibilidad de iniciar el regreso all√≠ mismo ‚ÄĒuna sensata alternativa si hay ni√Īos en el grupo para no alargar mucho la excursi√≥n‚ÄĒ aunque un poco m√°s adelante tambi√©n podr√≠amos pasar a la ribera derecha.

Continuamos nuestra excursión por la ribera izquierda y nos detenemos unos minutos en el mirador de la laguna Batana, así llamada por los batanes que aprovechaban el caudal de la laguna para golpear con grandes martillos los tejidos de lana para hacerla más esponjosa.

Esta actividad era de vital importancia para la econom√≠a de la zona. El ruido que hac√≠an asust√≥ a Don Quijote y Sancho cuando llegaron all√≠ de noche. Al igual que las dem√°s lagunas intermedias, la Batana se alimenta de las lagunas m√°s altas, en este caso de la inmediata laguna de Santos Morcillo, de peque√Īa extensi√≥n pero de profundidad m√°s que notable: 14 metros.

Lagunas Altas de Ruidera
El cómodo camino que recorre la ribera izquierda de las lagunas.

La barrera que separa a esta laguna de la Batana es un espect√°culo, pues, en la toba se aprecia musgo y plantas fosilizadas. La siguiente laguna es la Salvadora. Anta√Īo, al agua de esta laguna se la atribu√≠an propiedades curativas ‚ÄĒ‚Äúsacia la sed, limpia y purifica‚ÄĚ‚ÄĒ, un agua que procede de las lagunas superiores y de una fuente.

El ancho camino que traíamos se estrecha y se convierte en un sendero que comienza a recorrer la alargada laguna Lengua, una de las pocas que solo se alimenta de aguas superficiales, de modo que su nivel acusa mucho el estiaje.

Cuando esto sucede deja a la vista uno de los mejores ejemplos de terrazas tob√°ceas. Al final de la laguna Lengua, pasamos al margen derecho. Podemos hacerlo por una senda que pasa junto al camping o seguir la ruta oficial del parque que comienza pasado el camping y seguimos por una senda peatonal paralela a la carretera AB-650, hasta la laguna Redondilla. Esta peque√Īa laguna depende del agua que rebosa de la laguna de San Pedro y puede llegar a secarse descubriendo una barrera tob√°cea con bonitos voladizos en los que se forman preciosas cascadas cuando hay suficiente agua.

Es el momento de reiniciar el regreso, pues continuar alargaría en exceso la excursión, salvo si se cuenta con dos automóviles.

Caminamos por una senda peatonal por el margen de la carretera AB-650. Pasamos por el mirador de la laguna Lengua y varios chiringuitos en los que alquilan hidropatines y barcas. Un poco m√°s adelante, entre las lagunas Santo Morcillo y Batanas encontraremos otro mirador.

En nuestro caminar vamos dejando atrás las ruinas de la central de Santa Elena, el albergue juvenil Alonso Quijano, un club náutico, la extensa colonia de los Villares… y, por fin llegamos a Ruidera.

Solo nos separa de nuestro automóvil un centenar de metros que cubriremos por el margen de la N-430.

Tracks de la ruta
Distancia total: 19835 m
Ascenso total: 158 m
Descenso total: -149 m
Tiempo total: 02:15:16
Descargar fichero: Circuito_lagunas_altas.gpx

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