UN RECORRIDO CASI CIRCENSE. Santander

Canal de Urdón, una de las rutas más audaces de Picos de Europa

Por la vertical Canal de Reñinuevo se construyó a principios del siglo pasado un canal para abastecer de agua las turbinas de la estación hidroeléctrica de Urdón. Esta insólita obra da la posibilidad a los excursionistas más bragados de realizar una de las rutas más audaces de cuanta hay en Picos de Europa. A su lado, la Senda del Cares puede parecer un sencillo y “aburrido” paseo.

Autor: Antonio Rodríguez | No hay comentarios | Compartir:
El camino de la canal de Urdón (o de Reñinuevo) asegura emociones fuertes y paisajes de película.
El camino de la canal de Urdón (o de Reñinuevo) asegura emociones fuertes y paisajes de película.   Darío Rodríguez

Los inicios de la industrialización en el Norte de España trajeron consigo la necesidad de energía eléctrica. Los ingenieros se percataron muy pronto de las posibilidades que tenían los Picos de Europa para producir electricidad por medio de saltos de agua que aprovecharan sus grandes deniveles.

Nacieron así asombrosos y osados proyectos que todavía hoy parecen inverosímiles, como el famoso canal del Cares, la fallida central del río Casaño o la central del Urdón que es la que hoy nos ocupa. Esta increíble obra que recibe el agua del macizo Oriental de los Picos de Europa se terminó en 1912.

Fue construida por Hidroeléctrica Ibérica y un año más tarde fue adquirida por Electra del Viesgo. Es decir, que lleva más de un siglo funcionando. La central propiamente dicha fue reconstruida en 1952 después de sufrir un aparatoso incendio.

Recorrido aéreo y complicado no apto para personas aprensivas o que sufran de vértigo

La senda de la canal de Reñinuevo acompaña las aguas del río Urdón y del arroyo de Reñinuevo desde su inicio en la Bardina del Nacimiento hasta la central eléctrica de Urdón, en el desfiladero de La Hermida. Es un recorrido aéreo y complicado no apto para personas aprensivas o que sufran de vértigo.

Tramos volados sobre el vacío, o excavados a mitad de pared, se combinan con estrechos pasos sobre roca apenas protegidos en alguna ocasión. El resto del tiempo cuando el caminante no está con medio cuerpo sobre el vacío, se recorre “cómodamente” por encima del muro del canal.

Itinerario

La ruta parte del pueblo cántabro de Tresviso, una de las localidades más aisladas de los Picos de Europa. De hecho, hasta Tresviso sólo se puede llegar tras dar un largo rodeo desde Sotres por la carretera AS-264 Arenas-Tresviso, o caminando desde La Hermida por al famoso camino minero de La Providencia, que es una de las excursiones con más solera de Picos.

Si se elige esta opción hay que tener presente que son 900 metros de desnivel lo que hay que meterse entre pecho y espalda y que el esfuerzo pasará factura en la bajada. Si se opta por la alternativa menos sacrificada es preciso prever un coche en La Hermida. También se `puede recurrir a un taxi, pero el viaje es largo (63 km) y eso se notará en el bolsillo.

En Tresviso probamos un queso Picón par luego atravesar un bosquecillo de hayas y robles

Tras probar en Tresviso un buen queso Picón, que con el Cabrales y el Gamonedo forman la primera división de los quesos azules españoles, partimos del pueblo por su parte superior junto a unas modernas cuadras, para descender primero por praderías, luego atravesando un bosquecillo de hayas y robles, y finalmente por unas vertiginosas escaleras talladas en la roca hasta llegar a las trasparentes aguas del río Urdón y la surgencia de la Bardina del Nacimiento donde tiene lugar la captación de aguas del Canal.

El lugar donde se inicia el trayecto del agua hacia la Central se denomina la Cueva del Agua y los espeleólogos están intentando encontrar continuidad entre este rincón y una sima del macizo de Andara. Si se llegara a demostrar que ambos lugares están conectados, nos hallaríamos ante una de las mayores simas del mundo.

Hay que tomar precauciones en zonas musgosas que pueden ser muy resbaladizas en épocas húmedas

Tras cruzar un doble puente junto a una vistosa cascada de agua tomamos el primer contacto con el muro del canal por el que tendremos que avanzar gran parte de nuestra ruta. El muro tiene unos 40 centímetros de ancho. Se recorre con facilidad y dispone en algunas ocasiones de un pasamanos, si bien deberemos tomar precauciones en zonas musgosas que pueden ser muy resbaladizas en épocas húmedas.

En aquellas ocasiones en que el canal atraviesa mediante túneles los contrafuertes rocosos que descienden de la Sierra de Bejes, deberemos abandonar el muro para sortear por zonas más propicias el obstáculo natural.

Nos encontraremos el primero de estos inconvenientes a los pocos minutos de recorrer el canal, teniendo que descender en busca de la caseta de Reñinuevo para retomar posteriormente el canal. Proseguiremos llegando al puente colgado sobre el arroyo del río Chico, con magníficas vistas sobre los precipicios del valle.

La prudencia recomienda atravesarlo de uno en uno. Aquí comienza la Media Galería, un tramo tallado en la roca similar a la vecina senda del Cares pero más angosto. Continuaremos por él sin más dificultades que la posibilidad de mojarnos con las abundantes goteras que caen del techo hasta llegar a la canal de Aguas Negras.

El Corredor es una larga pasarela de hormigón totalmente colgada en el vacío que intimida hasta a aquellos que no sufren de vértigo

Hace unos años un argayo se llevó parte del camino en este punto, y es necesario descender por una zona lavada de rocas para flanquear el tramo derruido y retornar al canal, que recorreremos bien por el muro del canal o bien por tramos de media galería hasta llegar al impresionante Corredor de Matallana. El Corredor es una larga pasarela de hormigón totalmente colgada en el vacío que intimida hasta a aquellos que no sufren de vértigo. Impresiona imagina como se construiría con los medios de la época.

Nuestro siguiente obstáculo natural lo sobrepasamos en esta ocasión por su parte superior, ascendiendo hasta la cercana collada de Matallana, desde donde descenderemos para recuperar un largo tramo por el muro del canal hasta el túnel del Candilluco en el que nos adentraremos.

Si hasta el momento eran el vértigo y el vacío nuestra principal preocupación, ahora es la claustrofobia que causa circular por el interior de un oscuro túnel caminando encima de una estrecha plancha de acero sintiendo bajo nuestros pies correr el agua a gran velocidad.

Electra del Viesgo es un pequeño edificio construido en una pequeña repisa colgada del vacío

Llegamos el casetón de Electra del Viesgo. Es un pequeño edificio construido en una pequeña repisa colgada del vacío con unas vistas espectaculares sobre los contrafuertes de Cuetodave y en un escenario digno de película. A ningún lugar le viene más ajustao el apelativo de nido de águila.

Unas estrechas escaleras dotadas de un socorridopasamanos descienden vertiginosamente junto al tubo casi vertical por la que descienden las aguas del canal que nos han acompañado en todo nuestro recorrido para la generación de electricidad en la central de Urdón.

Tras un fuerte descenso en el que tendremos que atravesar algún pequeño túnel llegaremos a un camino que después de todo lo que hemos dejado atrás nos parecerá una auténtica autopista. Sin mayores contratiempos el camino nos conducirá hasta nuestra meta en la central de Urdón y la cercana carretera de la Hermida, punto final de la ruta.

Ficha práctica

  • Situación: desfiladero de La Hermida. Municipio de Peñarrubia. Cantabria.
  • Partida: Tresviso.
  • Llegada: km 166 de la carretera del desfiladero de La Hermida.
  • Dificultad: alta.
  • Distancia: 14,5 km.
  • Desnivel: 900 metros (en descenso).
  • Tiempo: 5h.
  • Cartografía: hojas 56- II y IV del IGN. 1:25.000
  • Observaciones: si el día es lluvioso es mejor dejar la excursión para otra ocasión.
  • Turismo: Oficina de Turismo de Peñarrubia. Tel: 942 733 554.Web de turismo de Cantabria: www.turismodecantabria.com

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