DOS VECES PIOLET D’OR

Valeri Babanov vuelve al Makalu, su primer ochomil en catorce años

El guía de montaña y alpinista ganador del Piolets d’Or en 2002 y 2004 estará integrado en una expedición rusa que intentará el quinto pico más alto del mundo.

Valeri Babanov (Foto: @korobeshko).
Valeri Babanov (Foto: @korobeshko).
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Valeri Babanov vuelve a un ochomil por primera vez desde 2009. El alpinista ruso-canadiense de 58 años, que ejerce de guía de montaña y reside en Chamonix, tiene como destino el Makalu (8.485 m) y estará integrado en una expedición rusa liderada por la guía Lyudmila Korobeshko, primera mujer de su país en completar las Siete Cumbres.

Ha sido ella quien ha desvelado en sus redes sociales que tendrá tan ilustre compañero en el campo base de la quinta montaña más alta del mundo esta primavera. Korobeshcko ha apuntado que Valeri Babanov “tiene previsto trabajar en el Makalu con un programa más estricto” que el resto de la expedición y que posiblemente intente su ascensión sin usar oxígeno suplementario.

De hecho, Valeri Babanov no ha usado oxígeno embotellado en sus anteriores expediciones a las grandes montañas del Himalaya y el Karakórum.

Valeri Babanov (Foto: @korobeshko).
Valeri Babanov (Foto: @korobeshko).

Una trayectoria impresionante

El historial de Valeri Babanov en las grandes montañas es impresionante, siempre caracterizado por un estilo ligero, limpio y rápido, alejado de las grandes expediciones. En 1997 hollaba su primer ochomil, el Lhotse (8.516 m), una ascensión a la que seguían algunas de las actividades más destacadas del alpinismo moderno en solitario: en 1999 la cara norte de las Grandes Jorasses, tras ella la nueva ruta de la norte del Kantenga (Alaska, 6.799 m), la primera ascensión del Meru Central (6.310 m) o la pared oeste del Chomo Lonzo Norte (7.200 m, aunque se quedó a 100 m de la cima), que le valieron nominaciones el Piolet d’Or en 1999, 2000, 2001 y 2003, y el galardón en 2002 por su ascensión al Meru Central.

También ha destacado por ascensiones en cordada con un compañero, como en la primera del Nuptse Este (7.795 m) con Yuri Koshelenko, que les granjeó el Piolet d’Or 2004; la nueva ruta en la cara sur del Denali (6.194 m) con Raphael Slawinski; la nueva línea en la cara oeste del Jannu (7.711 m) con Sergei Kofanov.

En 2008, coronó el Dhaulagiri (8.167 m) con Nikolai Totmyanin, al que siguió un verano formidable en el Karakorum. Haciendo cordada con Viktor Afanasiev, abrió sendas nuevas rutas en estilo alpino en la cara oeste del Broad Peak (8.051 m) y en la cara suroeste del Gasherbrum I (8.080 m).

La primavera del año siguiente, en 2009, viajó a Nepal con Viktor Afanasiev para intentar una nueva ruta en el Annapurna (8.091 m), pero abandonó por una falta de motivación que lo alejó del Himalaya hasta ahora, con la excepción de varias expediciones al Ama Dablam a las que fue como guía.

El alpinista  ruso/canadiense Valeri Babanov
El alpinista ruso/canadiense Valeri Babanov


 

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