El K2 se mantiene inexpugnable en invierno… y ya van siete expediciones sin cima

La segunda montaña más alta del mundo suma un año más y una expedición más sin haber sido ascendido en invierno. Ya hace cuatro años que es el único ochomil principal sin cumbre invernal. Repasamos los siete intentos históricos.

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Expedición internacional al K2 invernal 2020
Expedición internacional al K2 invernal 2020   Tomaz Rotar

La semana que viene se cumplirán cuatro años de la primera ascensión invernal del Nanga Parbat, el 26 de febrero de 2016. Desde aquel día, el K2 (8.611 m) se convirtió en el único ochomil que no ha registrado ninguna ascensión en invierno. Cuatro expediciones lo han intentado desde entonces sin éxito, siete en total desde la primera intentona polaca en los años ochenta.

El invierno 2019-2020 no pasará a la historia por ninguna actividad extraordinaria en el K2. La expedición internacional que ha ido a la montaña apenas ha llegado a trabajar en ella y se ha disuelto entre críticas, polémica y sospechas. Y eso que en meses precedentes la temporada había levantado mucha expectación: los polacos querían mandar un grupo otra vez pero lo aplazaron para el año próximo; Álex Txikon deseaba regresar pero se desdijo y priorizó el Everest; Denis Urubko y Don Bowie lo tenían planeado para después del Broad Peak pero no hubo opción; se rumeró que un pequeño equipo francés se estaba preparando pero la confirmación nunca llegó; Nirmal Purja aseguró que iría pero no lo concretó; los rusos se están organizando para más adelante…

En cualquier caso, el invierno 2019-2020 ya forma parte de la historia en el K2. Una historia que incluye siete expediciones sin cima y en la que Denis Urubko continúa detentando las dos puntas de altura conseguidas: junto con Marcin Kaczkan y Piotr Morawski alcanzó los 7.650 m en 2003 y en solitario subió hasta los 7.600 m en 2018.

Repasamos a continuación el histórico de las expediciones al K2 invernal:

1987-88: Polacos, canadienses y británicos

La primera expedición en intentarlo estuvo dirigida por el polaco Andrzej Zawada en invierno de 1987-1988. Aquel equipo estuvo formado por 23 alpinistas de nacionalidad polaca (trece), canadiense (seis) y británica (cuatro). Llegaron en diciembre al campo base, donde tuvieron que llegar a cavar túneles para acceder a sus tiendas enterradas bajo la nieve. Permanecieron 80 días en el campo base, de los cuales sólo registraron diez jornadas de buen tiempo. Sufrieron congelaciones, algunas de sus tiendas fueron barridas por el viento y sus cuerdas desaparecieron bajo la nieve… La mayor altitud que alcanzaron antes de retirarse fueron los 7.300 metros de su C3, en dos incursiones: la primera el 2 de marzo a cargo de los polacos Leszek Cichy y Krzysztof Wielicki, y la segunda el 6 de marzo protagonizada por el británico Roger Mear y el canadiense Jean-François Gagnon.

2002-03: Polacos y ex soviéticos

Quince años pasaron hasta que Krzysztof Wielicki se puso al frente de una expedición para regresar al K2 en invierno de 2002-2003. En aquella ocasión, el equipo estaba compuesto por 19 alpinistas de nacionalidad polaca (quince), kazaja (dos), georgiana (uno) y uzbeka (uno), aunque hubo varias deserciones a media expedición. En esta ocasión, la vanguardia consiguió llegar hasta el campo 4, que instalaron a 7.650 m, y estuvo formada por los polacos Marcin Kaczkan y Piotr Morawski y el kazajo Denis Urubko. Los vientos huracanados no dieron tregua a la expedición, que se retiró tras un ataque a cumbre a finales de febrero, abortado cuando Denis Urubko y Marcin Kaczkan descubrieron que ese C4 había volado. Después de pasar una mala noche en la tienda de emergencia que llevaban, Kaczkan empezó a mostrar síntomas de edema cerebral, lo que llevó a los dos alpinistas a dar marcha atrás. En su camino, se encontraron a Wielicki, que subía con bebida caliente y medicinas desde el C3, donde había pasado la noche. Los tres descendieron juntos y no hubo más intentos.

2011-12: Rusos y ex soviéticos

La tercera tentativa, en invierno de 2011-2012, tuvo la firma rusa de su líder Viktor Kozlov y 16 miembros. El fortísimo equipo progresó muy bien durante el primer mes y medio de expedición. El 31 de enero, Iljas Tukhvatullin, Andrew Mariev y Vadim Popovich consiguieron fijar cuerda hasta los 7.200 metros. Sin embargo, aquel mismo día, su compañero Vitaly Gorelik se vio afectado por congelaciones en los dedos de ambas manos, coincidiendo con la llegada de mal tiempo. Las condiciones meteorológicas no permitieron su evacuación en los siguientes días, hasta que finalmente falleció y la expedición fue cancelada.

2014-15: Permiso cancelado

En 2014, se disparó la expectación cuando Denis Urubko anunció que iba a volver al K2 invernal con dos compañeros tan expertos como Adam Bielecki y Álex Txikon. El alpinista (para entonces nacionalizado ruso), no quería regresar a Pakistán en aquel momento, por temor a la inseguridad, y escogió la vertiente norte. Sin embargo, a pocos días de partir, las autoridades chinas denegaron los permisos de ascensión y la expedición se tuvo que cancelar.

2017-18: Polacos

Después de la ascensión invernal al Nanga Parbat protagonizada en febrero de 2016 por Álex Txikon, Ali Sadpara y Simone Moro, todas las miradas se posaron de nuevo sobre el K2. Tardaron dos años los polacos en organizar una nueva expedición invernal al último ochomil pendiente, de nuevo liderada por Krzysztof Wielicki e integrada por un gran equipo en el que no faltaban estrellas como Adam Bielecki o Denis Urubko (ahora nacionalizado polaco) además de otros ocho alpinistas polacos y cinco porteadores de altura pakistaníes. El desarrollo de la expedición fue muy accidentado, con rescate exprés en el Nanga Parbat, varios accidentes por caídas de piedras, cambio de ruta y motín de Denis Urubko, que lanzó un ataque en solitario sin permiso con el que marcó el punto más alto de la expedición, alrededor de los 7.600 m, donde tuvo que darse la vuelta ante la llegada anticipada de una tormenta. Después de aquello, Urubko abandonó el campo base, y a los pocos días Krzysztof Wielicki anunciaba el fin de la expedición.

2018-19: Doble expedición ruso-kazajo-kirguís e hispano-polaco-nepalí

La temporada invernal 2018-2019 fue excepcional en todos los sentidos. Era la primera vez que dos expediciones coincidían con el K2 invernal como objetivo y comenzó más tarde que nunca. Nadie llegó al campo base antes del 14 de enero: aquel día lo hicieron Vassili Pivtsov, Artem Braun junto con otros cinco alpinistas procedentes de Rusia (Roman Abildaev y Konstantin Shepelin, además de Braun), Kazajistán (Dmitry Muraviov y Tursunali Aubakirov, además de Pivtsov) y Kirguistán (Mikhail Danichkin); dos días más tarde, se instalaban Álex Txikon y sus compañeros Félix Criado (España), Pawel Dunaj, Marek Klonowski (Polonia) y los sherpas Nuri, Chhepal, Geljen, Wallung y Pasang. Con la expedición comenzada, se unirían a los grupos los kazajos Ildar Gabbasov, Akhat Smailov y Amaner Temirbayev, por un lado, y el polaco Waldemar Kowalewski, por el otro.

Pronto se observó que las dos expediciones no iban a colaborar, a pesar de compartir ruta por el espolón de los Abruzzos: instalaron líneas paralelas de cuerdas fijas. En el fondo, dos estrategias diametralmente opuestas. Por un lado, la expedición ruso-kazajo-kirguís aplicaría el típico estilo expedición de avances lentos y muchas salidas en altura incluso en condiciones meteorológicas poco recomendables. Por el otro, Txikon y los suyos esperarían buenas ventanas para realizar salidas más rápidas.

Al final, quien se llevó el gato al agua fue el K2 y la meteorología, que se combinaron para no dar ninguna opción a ninguno de los dos equipos. Los rusos lanzaron un último intento a principios del mes de marzo que llevó a Vassili Pivtsov, Artem Braun, Tursunali Aubakirov y Mikhail Danichkin hasta unos 7.500 metros. Álex Txikon todavía esperó unos días más, y a mediados de marzo lanzó su propio intento con el que llegó algo más arriba de 6.900 metros junto a los sherpas Pasang y Chhepal.

Por el camino, además de varios abandonos por problemas con la altura y alguna herida leve por desprendimientos de piedras y hielo, se repitió una circunstancia parecida a la del año anterior y un contingente del K2 salió de urgencia hacia el Nanga Parbat para intentar la localización y rescate de Daniele Nardi y Tom Ballard, que finalmente fallecieron en la montaña.

2019-20: Expedición internacional

El año en que más alpinistas se esparaban en el campo base del K2 fue finalmente el que tuvo el campo base más desocupado. Y es que la única expedición que finalmente concretó su actividad permaneció apenas quince días a los pies del coloso del Karakórum y se retiró en medio de una nube de controversia.

El nepalí Mingma Gyalje Sherpa fue el líder de un grupo multinacional, formado también por el islandés John Snorri, el chino Gao Li, el esloveno Tomaz Rotar, el pakistaní Sirbaz Khan y los sherpas Tamting, Pasang Mangel y Kili Pemba. Los problemas financieros retrasaron el inicio previsto de la expedición y el mal tiempo retrasó todavía más al grupo durante la aproximación. Así pues, no llegaron al campo base hasta el 22 de enero.

Con menos de dos meses de invierno por delante, realizaron un par de salidas a la montaña y John Snorri y Tomaz Rotar alcanzaron los 6.600 m antes de que Mingma Gyalje Sherpa decidiera cancelar la expedición y solicitar la evacuación en helicóptero. La falta de colaboración de sus compañeros (excepto Snorri), las dudas sobre los problemas físicos que adujeron para retirarse y los retrasos sufridos llevaron a Tomaz Rotar a calificar la expedición de “estafa”.


 
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