TENDENCIA PREOCUPANTE

Alarma en el Everest, ¿cuál es la causa de tantas muertes en 2019?

El Everest está muriendo de éxito… en el sentido más literal y dramático de la palabra. Diez personas han fallecido en lo que llevamos de primavera, nueve de ellas sin que mediara accidente, una cifra récord en la historia.

Autor: | No hay comentarios | Compartir:
Las colas en las cuerdas fijas del Everest han hecho desistir a Simone Moro  (Simone Moro)
Colas en las cuerdas fijas del Everest

La temporada de primavera de 2019 en el Everest pasará a la historia del techo del mundo como la que más cimas ha registrado. Según los datos recopilados por Alan Arnette en su blog, a 25 de mayo ya habían hecho cumbre al menos 825 personas, sumando ambas vertientes de la montaña. El récord anterior correspondía a 2018, cuando coronaron 799 personas.

Sin embargo, las noticias en los últimos días se han centrado en dos aspectos: una fotografía que se ha hecho viral con enormes colas en la parte alta de la montaña y la cifra de muertos, que ha alcanzado las 10 personas. A partir de ahí, se han disparado las opiniones y las críticas a la masificación del techo del mundo, aunque muchas de ellas se han efectuado sin apenas análisis o comprensión de la situación. En este informe, vamos a intentar poner algo de luz sobre el asunto.

Récord de cimas por día de cima

Algunos expertos han recalcado que la masificación no es el problema principal en el Everest este año. Es evidente que han ido muchísimas personas a intentar la cima y que las normativas que obligan a que cada alpinista vaya acompañado de un sherpa no ayudan a descongestionar la parte alta de la montaña, pero este dato no lo explica todo. De hecho, el año pasado hubo una cifra de cimas muy similar (799) con la mitad de víctimas mortales.

Más allá de haberse registrado el número más alto de cumbres de la historia en una sola temporada de primavera –que además todavía no ha concluido–, también es relevante que ha habido más días de mal tiempo de la media, con lo que los días en que ha sido posible alcanzar la cumbre han sido menos de los habituales en los últimos años. En concreto, hasta ahora solamente se ha alcanzado la cima del Everest en 8 jornadas de 2019, mientras que los años anteriores fueron 12 (2018 y 2016) o 13 (2017 y 2013).

Si no se cuentan los años 2014 y 2015, en los que una gran avalancha y el terremoto que asoló la región condicionaron o cancelaron por completo la temporada de primavera, en los últimos 15 años solamente en 2012 hubo menos días de cumbre (6).

Como consecuencia, en la primavera de 2019 ha habido una media de 103 personas en la cima en cada uno de los 8 días en que se ha podido hacer cumbre. En ningún otro año se habían superado las 100 y en 2018 ni tan siquiera llegaron a 70.

Récord de muertes no accidentales

La cifra de 10 muertos en el Everest es una de las más altas de la historia. Sin embargo, la estadística es todavía más alarmante si se eliminan las muertes producidas por un accidente, ya sea una caída, una avalancha, una grieta o la caída de hielo y roca. De hecho, en 2019 solamente ha habido una muerte como resultado de un accidente: se supone que el irlandés Seamus Sean Lawless murió de una caída tras resbalar en una zona cercana al Collado Sur.

Nunca antes en la historia se habían producido tantas muertes no accidentales en el Everest. Los otros nueve fallecidos perdieron la vida debido a problemas relacionados con el mal de altura, sin que una tormenta o un problema con la ruta les impidiera el descenso.

Eso sí, también es verdad que no se puede afirmar con rotundidad que la masificación y las esperas fueran las responsables de que se quedaran sin oxígeno, causa final más común para desarrollar mal de altura. Expertos como Alan Arnette aducen a la falta de preparación y de experiencia de los alpinistas, a recursos inadecuados (menos oxígeno del necesario), problemas de salud desatendidos o la mala toma de decisiones como otros factores que confluyen en el fatal desenlace.

El precedente de 2012

Así pues, ¿tiene relación el dato de que haya habido un número récord de cimas por día de cima con el número de muertes no accidentales? Es difícil de decir, pero quizás valdría la pena fijarse en el precedente de 2012. Aquel fue el año en que Ralf Dujmovits hizo virales otras fotografías de largas colas en la ladera del Everest y, curiosamente, aquel año detentaba hasta ahora los récords de cimas por día de cima (93 personas hicieron cumbre de media en los 6 días de cima que hubo) y en muertes no accidentales (8 personas murieron sin que mediara accidente).

AÑO

CIMAS

DÍAS CIMA

CIMAS/DÍA

MUERTES


 

NO ACCIDENTALES

TRAS CIMA

2000

133

13

10,2

2

1

1

2001

182

6

30,3

5

2

2002

155

6

25,8

3

2003

267

7

38,1

4

2

2004

337

15

22,5

7

5

4

2005

307

11

27,9

6

3

2006

479

16

29,9

11

6

2

2007

632

16

39,5

7

2

1

2008

426

11

38,7

1

1

1

2009

462

9

51,3

5

4

2

2010

537

8

67,1

3

2

2

2011

537

16

33,6

4

4

2012

558

6

93,0

10

8

5

2013

665

13

51,2

8

4

3

2014

128

3

42,7

17

1

2015

0

0

0,0

14

2016

648

12

54,0

5

3

2

2017

648

13

49,8

6

6

1

2018

799

12

66,6

5

2

2019

825

8

103,1

10

9

5


 

Ayudarnos a difundir la cultura de la montaña

En Desnivel.com te ofrecemos gratuitamente la mejor información del mundo de la montaña. Puedes ayudarnos a difundir la cultura de la montaña comprando tus libros y guías en Libreriadesnivel.com y en nuestra Librería en el centro de Madrid, o bien suscribiéndote a nuestras revistas.

¡Suscríbete gratis al boletín Desnivel al día!

Estamos más ocupados que nunca y hay demasiada información, lo sabemos. Déjanos ayudarte. Te enviaremos todas las mañanas un e-mail con las historias y artículos más interesantes de montaña, escalada y cultura montañera.