A las 19,00

Little Karim en la Librería Desnivel

Little Karim forma parte de la leyenda del Himalayismo. Es mucho más que un porteador de altura que ha compartido expediciones con personajes de la talla de Messner, Bonington o Boivin. Es un testigo de una época, de una forma de alpinismo y de vida, hasta el punto que ha sido protagonista de varios documentales.

El famoso porteador de altura pakistaní Little Karim
El famoso porteador de altura pakistaní Little Karim
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Unas líneas sobre este personaje que compartirá sus experiencia con nosotros hoy lunes en la Librería Desnivel (a las 19,00)

Es bajito, poco mas de 1,50 metros, de ahí viene su apodo de Little Karim. El “bautizo” tuvo lugar al inicio de una expedición organizada por Chris Bonington a la cara Suroeste del K2 (1978). Cuando seleccionaba a los porteadores que le acompañarían Chris descartó a  Karim debido a su altura, pero este (que había venido desde su lejano pueblo de Hushe y lo último que iba hacer era regresar con las manos vacías), cogió a Bonington (que es bastante alto) lo levantó y se dió una vuelta por el hotel con el en brazos. Ante aquella demostración de fuerza Bonington no tuvo mas remedio que contratarle.

Sebastián Álvaro, gran amigo suyo, que es su anfitrión durante este viaje de Karim a nuestro país, y que le acompañará durante su conferencia en la Librería Desnivel, nos dibuja en esta pincelada la figura de Little Karim:

“Abdul Karim (Little Karim) es el porteador más famoso del Karakorum, casi un símbolo de ese puñado de baltíes -definidos como mongoles de raza aria, por Ardito Desio, líder de la expedición italiana que conquistó por primera vez el K2, en 1954- que se empeñan en seguir viviendo en uno de los hábitats más inclementes de la Tierra realizando uno de los trabajos más duros que pueden llevarse a cabo y en condiciones extremas.

Su actividad desde que comenzó a portear en 1977, realizando dos o tres expediciones cada verano, es impresionante: veinticinco expediciones, de ellas nueve al K2 donde ha superado la línea de los 8.000 metros por cuatro rutas diferentes; cinco al Broad Peak; otras tantas al Gasherbrum II; y muchas más a otras montañas menos conocidas pero, al menos, tan difíciles y casi tan altas como aquellas. Y muchas más; porque Karim de las montañas de 6.000 metros simplemente no se acuerda: “De esas habré subido más de cien”.

Cuentan que cuando Karim porteaba para la expedición francesa que intentaba la Magic Line del K2 en 1979, un porteador del valle de Hunza intentó seguir su ritmo… y murió de una parada cardíaca. Aquel año porteó un ala delta por encima de los siete mil metros.

En 1981 Little Karim se encontraba con la expedición japonesa que estaba abriendo la arista suroeste del K2 (en la que anteriormente habían fracasados dos expediciones dirigidas por Bonington). Karim llevaba tres semanas por encima del campo base cuando se enteró que el equipo de cima se encontraba sin oxígeno ni gas. Y lo porteó desde los 7.100 metros en que se encontraba.

En 1985 subió hasta los 8.035 metros de la cima del Gasherbrum II el ala delta con el que Jean Marc Boivin sería el primero en volar desde la cima del un ochomil.

En 1987 porteó una tabla de surf a la misma cima para Henri Albert. Este se encontraba con mal de altura y Little Karim intentó convencerle de no descender. No le hizo caso (le dijo algo de que no podía dejar de hacerlo debido al compromiso adquirido con sus patrocinadores) y se mató. Jordi Pons formaba parte de esta expedición en la que también alcanzó la cima.

Sebastián Álvaro le conoció en su primera expedición al K2 (1983), y desde entonces Little Karim ha formado parte de todas sus expediciones a Pakistán. Les unen tantas vivencias que Sebas nos habla de el así: “Le consideramos como un hermano. No ha sido un trabajador. Siempre lo ha hecho en condiciones de igualdad con nosotros. Karim ha sido uno de los nuestros….”

En 1986 estaba trabajando para Herrligkoffer en el K2 cuando le pidió tres días de permiso para acompañar a Juanjo San Sebastián y Ramón Portilla al Broad Peak… Y subieron, aunque se quedaron en la antecima por una equivocación pues pensaron que estaban en la cima principal. El error fue grave pues era un día de muy buen tiempo y estuvieron alrededor de una hora disfrutando de la cima esperando a unos austríacos que venían detrás para hacerse un foto, porque no llevaban cámara. [Ramón echa la culpa de este error a Karim y a Juanjo porque el dice que les insistía de que no le parecía que aquello fuera la cima; pero Karim y Juanjo estaban seguros de que sí lo era pues allí había una pequeña virgen de madera. Ramón, recordando aquella anécdota, nos dice bromeando: “No se lo perdonaré nunca”].

Ramón Portilla y Karim subieron del campo base al campo 3  del Broad Peak (7.100 metros) en el día, al día siguiente -ya con Juanjo San Sebastián- a la antecima, y el tercer día estaban de regreso en el campo base. Ramón recuerda a Karim en la antecima del Broad con un forro polar roto y sin chaqueta de altura para protegerse.

En 1987, también con una expedición de Al Filo de lo Imposible, se quedó (con Martín Zabaleta, Juanjo San Sebastián y Ramón Portilla) a doscientos metros escasos de la cima del K2. Llegó una tormenta y no les quedó mas remedio que descender. Ramón Portilla nos cuenta que, cuando deciden bajar, Little Karim le propone bajar al campo base lo más rápidamente posible. Y así lo hicieron. Ramón, que en aquella época era muy rápido bajando, recuerda que Karim bajaba a tal ritmo que le daba tiempo a esperarle tomando un té con sus amigos en los distintos campos de altura. Aquel día descendieron tres mil metros: hasta el campo base avanzado. Y, según nos cuenta Ramón, Karim hubiera podido llegar al campo base. A él le tuvieron que inyectar un par de bolsas de suero al llegar al base.

De todas estas historias -y muchas más- nos hablará Little Karim hoy lunes (a las 19,00) en la Librería Desnivel.

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