EN BRIANÇON

George Lowe recibirá el Piolet d’Or 2023 por el conjunto de su carrera

Uno de los alpinistas estadounidenses más destacados de su generación, protagonizó una carrera de 25 años en la elite, principalmente en los años ’70 y ’80, en la que destaca el intento a la arista norte del Latok I de 1978.

George Lowe (Foto: Piolets d'Or).
George Lowe (Foto: Piolets d’Or).
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La gran gala de los Piolets d’Or 2023, que se celebrará en Briançon (Francia) entre el 14 y el 16 de noviembre, va tomando forma. Después de conocerse la Big List con las ascensiones más notables del año pasado, la organización ha hecho público que George Lowe será el destinatario del Piolet d’Or por su trayectoria. Será el decimoquinto alpinista en recibir este galardón y sucederá al esloveno Silvo Karo en el palmarés.

Tal como lo presenta la organización de los Piolets d’Or, el estadounidense de 79 años de edad “es a menudo citado como uno de los alpinistas vivos más destacados de Estados Unidos”. Comenzó a destacar muy joven y llevó a cabo una carrera alpinística al más alto nivel durante 25 años, principalmente en las décadas de 1970 y 1980.

George Lowe se inició en la escalada con su tío Ralph Lowe y sus primos Mike, Greg y Jeff. Con este último, que también mereció un Piolet d’Or por su propia trayectoria en 2017 y falleció en 2018, protagonizó muchas ascensiones relevantes durante su trayectoria. Su actividad lo llevó a trazar grandes líneas en los Tetons, las Rocosas Candienses, Alaska y el Himalaya.

Según la organización de los Piolet d’Or, habría cuatro actividades que definirían la inmensa trayectoria de George Lowe por encima del resto. Por un lado, la primera ascensión de la cara norte del North Twin, en las Rocosas Canadienses, que realizó en estilo alpino con Chris Jones en 1974. Por el otro, la primera ascensión de Infinite Spur en la cara sur del Mt. Foraker, en Alaska, realizada en siete días de estilo alpino con Michael Kennedy en 1977. También la primera ascensión de la vertiente Kangshung del Everest, completada en 1983 tras un intento previo en 1981, en la que forzó el pilar rocoso de 1.100 metros que es el tramo clave de la ruta y que actualmente lleva su nombre.

Pero por encima de todas ellas, figura una de las realizaciones alpinísticas más deslumbrantes de todos los tiempos: el intento a la arista norte del Latok I de 1978, realizado con su primo Jeff Lowe, Michael Kennedy y Jim Donini. Estuvieron escalando durante 21 días y abrieron más de 100 largos de cuerda por encima del glaciar Choktoi antes de retirarse a unos 150 metros de la cima debido a las malas condiciones y al estado de Jeff Lowe debido al mal de altura.

Para Michael Kennedy, compañero de escaladas e histórico director de la revista Climbing, “hay pocos alpinistas que merezcan ser descritos como titanes. George Lowe es uno de ellos”.

El palmarés

Estos son todos los alpinistas premiados con el Piolet d’Or por su trayectoria desde que se instituyó este premio en 2009.

  • 2009 : Walter Bonatti
  • 2010 : Reinhold Messner
  • 2011 : Doug Scott
  • 2012 : Robert Paragot
  • 2013 : Kurt Diemberger
  • 2014 : John Roskelley
  • 2015 : Chris Bonington
  • 2016 : Wojciech Kurtyka
  • 2017 : Jeff Lowe
  • 2018 : Andrej Stremfelj
  • 2019 : Krzysztof Wielecki
  • 2020 : Catherine Destivelle
  • 2021 : Yasushi Yamanoi
  • 2022: Silvo Karo
  • 2023: George Lowe


 

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