POR EL ESPOLÓN SUROESTE

Mikel Sáez, Rubén Pérez, Álex Kammerlander y José María Andrés escalan el Bhagirathi III (6454 m)

El equipo español regresa de una exitosa expedición a esta impresionante pared del Himalaya hindú, que han escalado por el espolón suroeste, en una combinación de las vías ‘Stairway to heaven’ y ‘Vía de los Escoceses’. La escalada, en estilo cápsula, incluyó un ataque final de 43 horas non-stop.

Expedición al Bhagirathi III: J.M. Andrés, A. Kammerlander, M. Sáez e Ino.
Expedición al Bhagirathi III: J.M. Andrés, A. Kammerlander, M. Sáez e Ino.
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Según nos informa José María Andrés ‘Chemari’, el equipo formado por él mismo (madrileño), el guipuzcoano Mikel Sáez, el riojano Rubén Pérez ‘Ino’ y el canario Álex Kammerlander hizo cumbre en el Bhagirathi III (6454 m) el pasado 26 de septiembre, a las 9 h (hora hindú). Para su escalada recorrieron la primera parte de la vía Stairway to heaven y la parte superior de la Vía de los Escoceses (abierta por Bob Barton y Alan Fyffe, en 1982).

Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés
Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

Según explican, su idea original «era escalar la Stairway to heaven de 2004, que discurre por un espolón muy estético y luego se va hacia la Escocesa». Esta ruta, abierta en varios años por los alemanes Jörg Pflugnacher y Walter Hoelzler, también conocida como “Vía Alemana”, no cuenta con repetición conocida.

Consta de más de 30 largos y dificultades de hasta 7b (escala francesa); sus aperturistas encontraron placas heladas y malas condiciones en la parte superior y no pudieron rematar la línea, realizando un péndulo y una travesía para desviarse por la Vía Escocesa, por la que llegaron a cumbre. Finalizar de forma directa esta línea –un proyecto ya previamente intentado sin éxito por otras cordadas– era el ambicioso objetivo que se había propuesto el equipo español.

Bhagirathi III. Foto: expedición M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés
Bhagirathi III. Foto: expedición M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

De esta forma, procedieron a trabajar en la Stairway to heaven durante los primeros 20 días de su expedición «escalando, fijando cuerdas, durmiendo en las hamacas, con sendas tormentas de nieve, robo de comida por parte de alguna comadreja glotona y varias indisposiciones del personal», cuenta Chemari.

Instalaron un campamento a pie de pared (a unos 4800 m), un primer campo de hamacas a 5350 m y un segundo campo de hamacas a 5500 m. Sin embargo, también ellos encontraron malas condiciones, y sobre todo fueron conscientes de que en el poco plazo que les quedaba disponible les era imposible continuar con su proyecto inicial, por lo que decidieron dar prioridad a la cumbre y continuar en la parte superior de la montaña por la Vía Escocesa.

Así, salieron desde el segundo campo de hamacas que tenían montado (a 5500 m) el día 25 de septiembre a las 2 de la mañana, remontaron los 400 metros de cuerda fija que tenían instalada y en un ataque final de 43 horas non-stop (sin saco ni material de vivac) hicieron cumbre (6454 m) y regresaron al campo de hamacas, rapelando por la Vía Escocesa. Hicieron un total de 22 rápeles, la mayoría de los cuales los montaron ellos mismos (las expediciones que llegan a cumbre suelen descender por la vertiente norte). Retiraron todas las cuerdas fijas, sin dejar rastro alguno de su paso en la pared.

Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés
Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

Al día siguiente, el 27 de septiembre, remataron el descenso: «Ya sin comida y con un café en las tripas, desmontamos el campamento de hamacas y seguimos bajando con todo hasta el campo avanzado. Llegamos como zombies de la paliza que llevamos encima, pero con la felicidad de llevar la cumbre del Bhagirathi III dentro de nuestros cuerpos maltrechos».

El más perjudicado fue Alex Kammerlander, que todavía se encuentra en el hospital San Jorge de Huesca recuperándose de unas congelaciones en los dedos de los pies.

Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

El balance final es una destacada escalada de unos 1400 metros de recorrido en el que combinaron la escalada en roca en libre y en artificial con el mixto y algún tramo de hielo, con dificultades de 6b+/A2, M5+, 80º.

Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés
Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

En la expedición no llevaban teléfono satelital pero sí un dispositivo InReach con el que pudieron consultar el parte metorológico.

Tomamos las palabras finales que escribe en su blog Mikel Saez: «Valoro muy positivamente la expedición. Nuestra tarea principal era lograr que todos regresáramos sanos y salvos, y eso se ha logrado. Me atrevo a decir que nuestra relación ha sido perfecta, apenas nos conocíamos antes de empezar esta aventura y volvemos como buenos amigos. Estoy orgulloso y feliz del trabajo realizado en la montaña. Seguramente podríamos haberlo hecho mejor, tal vez más rápido. Hace veinte años, cuando éramos más jóvenes, habríamos abordado una expedición al Bhagirathi III de una manera diferente. Poder pisar la cima, en mi caso con 55 años, no es sólo un sueño, sino un estímulo para seguir por el camino de la ilusión».

Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés
Expedición al Bhagirathi III, por M. Sáez, Ino, A. Kammerlander y J.M.Andrés

Recordamos que el Bhagirathi III está estrechamente unido a la historia del alpinismo español en especial por la vía Estrella imposible, o Vía de los Catalanes, abierta en 1984 por Juan Tomàs, Joan Carles Aldeguer, Sergi Martínez y Josep Lluís Moreno, en este caso en la cara oeste. Fue una apertura que causó admiración en la comunidad internacional, repetida en 2016 por una cordada italoespañola en la que estaban Marín Elías y el tristemente desaparecido Korra Pesce.

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