EXPLORANDO

David Lama y Dani Arnold abren ruta en el Moose’s Tooth de Alaska

La cordada formada por el austriaco y el suizo escalan la difícil cara este del Moose’s Tooth (Alaska) a través de Bird of prey (1.500 m, 6a, M7+, 90º, A2) en un ataque de 48 horas de duración de campo base a campo base.

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David Lama en Bird of prey al Mooses Tooth (Alaska)  (Col. D. Lama)
David Lama en Bird of prey al Mooses Tooth (Alaska)

David Lama y Dani Arnold han completado un estreno de ensueño en la primera actividad de su vida en Alaska. Los potentes escaladores austriaco y suizo se han sacado todos los ases de la manga para completar una primera ascensión en la difícil cara este del Moose’s Tooth. Después de un ataque de 48 horas de duración desde campamento base a campamento base, han dibujado una línea de 1.500 metros bautizada como Bird of prey, con dificultades máximas de 6a, M7+, 90º y A2.

Esta es la mítica pared en la que Jim Bridwell y Mugs Stump conseguían hace más de 30 años una ascensión legendaria que influiría a las siguientes generaciones. La pareja de estadounidenses la escaló por primera vez, abriendo The dance of the Woo-Li masters en un estilo impecable y visionario, sin apenas dejar nada de material tras ellos. Según cuenta David Lama, tanto él como Arnold tenían muy presente la figura de Bridwell mientras realizaban su propioa primera ascensión.

Veni, vidi, vinci

Un par de días antes de encontrarse en la citada pared, el dúo de europeos estaba todavía en casa planeando los objetivos del viaje que estaban a punto de emprender a Alaska. Su primera experiencia en la salvaje cordillera norteamericana. Nada más llegar, se desplazaron en avioneta hasta el Buckskin Glacier , justo a tiempo para ver cómo las escasas nubes desaparecían y se les presentaba la primera oportunidad ante la majestuosa cara este del pico conocido como Moose’s Tooth (diente de alce).

Esa misma tarde, transportaron el material necesario para la escalada desde el campamento base hasta el pie de vía, e inspeccionaron detalladamente la línea pretendida con binoculares. Al día siguiente, se metían en una pared de la que no regresarían hasta 48 horas más tarde.

Serias dudas

La ascensión presentó serias dificultades a los dos escaladores, que en algún momento llegaron incluso a dudar de sus propias posibilidades de cumbre. “’¿Crees que nos podremos subir a esta cosa’? escuché de repente a mi amigo suizo desde arriba. Dudé un poco y lo pensé. Por unos segundos, tuve dudas también. ¿Era el headwall un bocado más grande de lo que podíamos masticar? Habíamos elegido una línea dura, sin duda”, admite David Lama. Era un largo muy exigente del primer día, en el que Dani Arnold pugnó durante casi dos horas para abrirse un extenuando camino hasta que pudo instalar reunión.


 

El siguiente largo, “con péndulos, pendiente de 90º y terreno con hielo extremadamente fino y mixto complicado”, dejó a Arnold exhausto. Como todavía quedaban horas de luz, David Lama volvió a tomar la iniciativa para abrir otro par de largos más antes de instalar la tienda en un espacio demasiado pequeño para pasar la noche.

Al día siguiente, las mayores dificultades se presentaron en forma de varios techos en los que tuvieron que ingeniárselas para esquivarlos con travesías hacia la derecha. También la fragilidad de las formaciones de nieve les dio algún susto, como el que se llevó Lama cuando un hongo de centenares de kilos de nieve colapsó bajo el ligero peso de su mano y a punto estuvo de llevarse sus cuerdas con él.

Finalmente, y a pesar de todas las dificultades, lograron alcanzar los campos de hielo que llevaban hasta la cumbre, a la que llegaron a las seis de la tarde. Los largos rápeles a través de la misma ruta no fueron ningún inconveniente para que dos hombres felices pudieran regresar sin mayor inconveniente a su campamento base.

 


 

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