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OCHOMILISMO

Shisha invernal, debate abierto

Jean C. Lafaille defiende su ascensión de diciembre pasado como la primera invernal a la montaña, y Krzysztof Wielicki responde al francés.

Miércoles, 12 de Enero de 2005 - Actualizado a las 09:20h.

Como anunciamos, y esperábamos, el debate sobre la primera (y verdadera) invernal al Shisha Pangma (8.046 m) ha quedado abierto definitivamente, una vez que el francés Jean Christophe Lafaille ha declarado en su web personal que su ascensión en solitario del pasado 11 de diciembre puede considerarse como la primera en invierno del único ochomil enteramente en suelo tibetano. Lafaille defendía su cumbre en el Shisha en el escrito que reproducimos a continuación.

Por otro lado, además de las discrepancias respecto a esta afirmación mostradas por Simone Moro y compañía desde su campamento base en el Shisha, donde llevan a cabo su segundo intento invernal (y que no restan mérito a su solitaria ascensión), una nueva voz asegura no estar de acuerdo con esta primera invernal, ya que la expedición y la ascensión no se han realizado (al menos no totalmente) dentro de las fechas tradicionales de la estación invernal.

Hablamos (y habla él) del polaco Krzysztof Wielicki, quien afirma basar su respuesta al comunicado de Lafaille en la experiencia de contar con siete expediciones invernales a ochomiles de Himalaya y Karakorum. En 1980 Wielicki firmó la primera invernal a un ochomil con Cichy, algo que repitió en el Kangchejunga (11-1-86, con Kukuczka) y en el Lhotse (31-12-88), esta vez en solitario. Su último intento invernal fue en el K2, hace dos inviernos.

J.C. Lafaille: Primera invernal en solitario al Shisha Pangma

Antes de ponerme a contar, tengo que agradecer a todos los que me apoyaron y me acompañaron en este proyecto un tanto descabellado del Shisha Pangma, por seguir teniendo fe en mí y en mi compromisos alpinísticos de escalar los catorce Ochomiles. Estas letras han de servir también para enviar un saludo emotivo al genio visionario de Doug Scott, Alex Mac Intyre y Roger Baxter Jones que abrieron la magnífica cara sur del Shisha Pangma en 1982 en estilo alpino. Mi admiración se hace extensiva también a Katia que es capaz de administrar día a día tanto mis sueños como nuestra vida profesional.

No está en mis hábitos el imponer mis puntos de vista o efectuar críticas tanto en lo que a mi vida privada se refiere como en mi faceta de alpinista, pero al regreso del Shisha Pangma me he visto obligado a reaccionar frente a ciertos "rumores" que circulan y que en algunas ocasiones me parece que soplan más fuerte que las ventiscas tibetanas. En primer lugar, tengo que decir que había conseguido un permiso de ascensión invernal al Shisha Pangma para el invierno de 2004 expedido por la Chinese Mountaineering Association y la Tibetan Mountaineering Association, como puede comprobarse en un documento adjunto (válido del 11 noviembre al 30 de diciembre). Además, todos los servicios prestados por estos organismos fueron pagados al precio (¡muy alto!) de una ascensión invernal.

Cima en el Annapurna en 2002 junto a Alberto Iñurrategi. <br> Foto: jclafaille.comCima en el Annapurna en 2002 junto a Alberto Iñurrategi.
Foto: jclafaille.com

Desde un punto de vista oficial, la estación invernal en el Tíbet comienza el 1 de diciembre y aunque desde el 25 de noviembre hubiera podido lanzarme al asalto de la cumbre, esperé una semana en el campo base para realizarla dentro del invierno legalmente "invernal" del Tíbet. Por este motivo me sorprendieron las críticas relacionadas con las fechas en que subí.

Si dejamos de lado estos aspectos burocráticos, considero haber escalado esta magnífica pared en condiciones de frío, viento y escasez de luz diurna (los días eran de los más cortos del año), en definitiva, condiciones bastante alejadas de las que escalé los once ochomiles precedentes.

Los partes meteorológicos, la posición y la fuerza del "Jet Stream" confirman el carácter invernal de esta ascensión, al margen de cualquier consideración sobre fechas oficiales del invierno. Es importante tener en cuenta que la ausencia de otras expediciones en esta montaña, tanto en su cara suroeste como en la vía normal, hacen de esta ascensión una aventura poco habitual en el Himalaya: la soledad, tan impresionante como fascinante, me brindó la posibilidad de vivir una experiencia trascendental.

Jean Christophe Lafaille. <br> Foto: jclafaille.comJean Christophe Lafaille.
Foto: jclafaille.com

El año pasado en esta misma época y en la misma cara suroeste del Shisha Pangma, Andy Parkin y Victor Saunders estuvieron bloqueados a 6.500 metros de altitud por vientos fortísimos y no creo que estas condiciones les hayan parecido "otoñales". Aconsejaría a quienes gustan de buscar los tres pies al gato de volver a leer el excelente relato de Erhard Loretan Les 8000 rugissants, de la editorial la Sarine, en el que narra su ascensión invernal (coronada con éxito el 8 de diciembre de 1985), de la cara este del Daulaghiri con Pierre Alain Steiner y Jean Troillet: las condiciones distan mucho de ser "otoñales". Todos estos alpinistas poseen un curriculum lo suficientemente brillante (mucho más en cualquier caso que el de algunos otros alpinistas a quienes les gusta crear polémicas), para no ser tachados de usurpadores.

Un pequeño detalle técnico: considero haber abierto más una variante que una nueva vía durante esta invernal al Shisha Pangma, ya que después de mil metros de ascensión (la mitad del total de la cara), continué por la magnífica vía británica de 1982. Los "puristas" estiman que escalé el Shisha Pangma en estilo semi-alpino, pues utilicé trescientos metros de cuerda fija (Dyneema, de Beal) debido al aspecto de la pared, recubierta de hielo seco y negro con amenazadores seracs y una rimaya en estado delicado, sobre todo tratándose de una ascensión en solitario.

En la cima del K2 junto a Hans Kammerlander. <br> Foto: jclafaille.comEn la cima del K2 junto a Hans Kammerlander.
Foto: jclafaille.com

Por si a alguien le interesa saberlo, tampoco había previsto abrir ninguna nueva vía en esta pared, sino que fueron las condiciones de la montaña las que me impusieron este itinerario prudente y delicado que pasaba por el centro de la pared. En realidad, esta apertura podría calificarse de "oportunista".

No resulta nada fácil aclimatarse en la cara sur del Shisha Pangma, que considero haber escalado utilizando el estilo alpino en un 90%. El regreso no fue tampoco nada fácil y fue necesario conjugar el cansancio de la ascensión y la inclinación de la pared: nos encontramos muy alejados de un descenso por una vía normal... Evidentemente, en los doscientos primeros metros de la pared utilizo el único corredor que forma una chimenea (muy peligrosa) entre dos barreras de seracs. Este mismo corredor fue utilizado por cordadas muy anteriores a las de Simone Moro. También debemos tener en cuenta que las cuerdas fijas del intento invernal del año pasado que todavía estaban colgando en ese corredor me confirmaban que en aquel preciso lugar el itinerario no era virgen.

¿Qué es, deportivamente, más interesante y más positivo para el futuro del alpinismo invernal: escalar el Shisha Pangma después del 21 de diciembre con dos mil metros de cuerdas fijas y un equipo de cuatro alpinistas, como el intento de 2003-2004, o hacerlo en solitario y en estilo ligero el 11 de diciembre? Mi intención era la de probarme a mí mismo que era capaz de escalar solo, sin ningún tipo de ayuda y sin oxígeno artificial una gran pared del Himalaya en condiciones invernales. Hoy puedo afirmar que he realizado ese viejo sueño.

Lafaille ultimando preparativos en una de sus expediciones. <br> Foto: jclafaille.comLafaille ultimando preparativos en una de sus expediciones.
Foto: jclafaille.com

Mi mente se siente a la vez llena y vacía en la cumbre de estas cumbres himaláyicas. Y yo estoy feliz, allá arriba, alejado de la mediocridad humana y creo que eso es lo esencial. Haber coronado el Shisha Pangma me ha permitido aprender también otras muchas cosas y os emplazo al invierno próximo para iniciar un nuevo viaje al invierno del Himalaya y su aire rarificado.

Una vez hecha esta puntualización, he vivido en 2004 las dos experiencias más ricas, solitarias y apasionantes que nadie puede imaginar. Los momentos vividos en la cara norte del Kangchungste en mayo (ver Desnivel nº 216) y el Shisha Pangma en diciembre permanecerán seguramente grabadas durante mucho tiempo en mi mente.

Jean-Christophe Lafaille

Detalles de la ascensión:
Llegada al campo base: 14 de noviembre.
Aclimatación: del 14 de noviembre al 8 de diciembre.
Ascensión:
- 9 de diciembre, campo de base avanzado (5.700 m) y vivac a 7.000 m.
- 10 de diciembre, vivac a 7.000 m, ascensión por la zona mixta de la vía británica de 1982 hasta los 7.200 m. Regreso al vivac.
- 11 de diciembre, ascensión final. Salida a las 4 h 30; cumbre a las 11 h 30 (hora de Nepal). Tramo superior de la vía británica del 82 (ida y vuelta). Vivac a 7.000 m a las 15 h 30.
- 12 de diciembre: descenso al campo base avanzado y después al campo base.

Krzysztof Wielicki: En algunas partes ya es invierno...(???)

Krzysztof Wielicki en la cara sur del Annapurna. <br> Foto: Col. K. WielickiKrzysztof Wielicki en la cara sur del Annapurna.
Foto: Col. K. Wielicki

Katia, la mujer de Christophe Lafaille, "dio la noticia" de la maravillosa hazaña de su marido en el Shisha Pangma exactamente el 12 de diciembre de 2004. La información acerca de la primera ascensión invernal al Shisha Pangma ha causado mi sorpresa, ya que me habían enseñado en el colegio que en nuestro hemisferio el invierno comienza el 21 de diciembre, y creo que en este aspecto no ha cambiado nada desde entonces, a pesar de que ha pasado bastante tiempo.

¡Katia! Hay que distinguir entre los plazos del permiso para llevar a cabo una actividad en la montaña (que es una decisión administrativa) de lo que es el invierno real de acuerdo con el orden de la naturaleza. Se puede realizar una ascensión invernal desobedeciendo la orden administrativa, por ejemplo ascendiendo a la cumbre el 28 de febrero, es decir transcurrido el plazo de permiso administrativo. ¡Pero ningún funcionario puede cambiar las fechas de inicio y final de las estaciones del año!

Denis Urubko (izq.) y Krzysztof Wielicki tras su único, y fallido, intento de cima al K2 hace dos inviernos. Además hubo que bajar a Marcin Kaczkan. <br>
Foto: netia.plDenis Urubko (izq.) y Krzysztof Wielicki tras su único, y fallido, intento de cima al K2 hace dos inviernos. Además hubo que bajar a Marcin Kaczkan.
Foto: netia.pl

El Ministerio de Turismo de Nepal fijó el día 1 de diciembre como fecha de inicio de las actividades en la montaña (entendido como día en el cual se alcanza el campo base), y 15 de febrero como fecha en la cual hay que abandonar el campo base, por razones muy prosaicas. Según nos informaron en 1979, la fecha de 15 de febrero se debe a que los sherpas habían solicitado que se acorte la duración de los permisos, con el fin de facilitarles un descanso antes del inicio de las expediciones primaverales.

Otra cuestión es si Christophe, llevando a cabo su actividad en noviembre y contando con un permiso de actividad invernal, no ha infringido las normas administrativas locales, a no ser que haya pagado también un permiso adicional de otoño. ¿O tal vez disponía de un permiso para ello? Creo que así fue.

Mi experiencia me dice -y tengo en mi haber 7 expediciones invernales al Himalaya y al Karakórum- que a principios de noviembre el viento sopla con más fuerza (a veces ya en octubre), pero hacia el final de noviembre el viento se apacigua y esta calma relativa (porque arriba sí que sopla a veces) puede durar hasta la Navidad, que es cuando se observan normalmente las primeras moderadas nevadas.

Dentro de las tiendas del Campo 3, a muchos grados bajo cero, durante el último intento invernal polaco al K2, dirigido por Wielicki. <br>
Foto: netia.plDentro de las tiendas del Campo 3, a muchos grados bajo cero, durante el último intento invernal polaco al K2, dirigido por Wielicki.
Foto: netia.pl

Algunas veces ocurre que éstas son las últimas nevadas antes de la ruptura de primavera. Habitualmente, el viento cobra más fuerza después de esta ruptura hacia la Navidad. Por ello me parece que Christophe ha disfrutado más bien de unas condiciones excelentes de otoño.

Al margen de lo anterior, la "nueva" vía que menciona Katia corresponde más bien a una nueva manera de alcanzar la vía británica, no muy lógica, que consiste en la travesía de 3 otras vías incluyendo la mía de 1993. Los británicos trazaron una línea muy lógica.

Sin ánimo de restar mérito a la ascensión de Christophe, quien había realizado actividades muy interesantes, en este caso hay que añadir además que en el otoño de 2004 han estado en la vía británica los checos y los españoles, que hicieron cima en estilo alpino sin instalar cuerdas fijas, con un silencio absoluto por parte de los medios de comunicación!

Krzysztof Wielicki

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