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CONSECUENCIAS DE LA POLÉMICA

Everest: ¿Un futuro basado en los helicópteros?

La tragedia de la avalancha que acabó con la vida de 16 sherpas cerca del campo 1 del Everest y que ha cerrado la temporada de ascensiones ha creado interesantes debates paralelos sobre el uso del helicóptero y el almacenaje en altura.

Desnivel.com - Martes, 29 de Abril de 2014 - Actualizado a las 11:20h.

Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011) ante la mirada de un grupo de porteadores.
Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011) ante la mirada de un grupo de porteadores. (Darío Rodríguez/DESNIVEL)

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  • Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011) ante la mirada de un grupo de porteadores. Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011) ante la mirada de un grupo de porteadores.
  • Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo en los alrededores del campo base el Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo en los alrededores del campo base el Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo del Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo del Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo en los alrededores del campo base el Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela la Cascada de Hielo en los alrededores del campo base el Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero aterriza en el campo base del Everest la temporada 2011. Un helicóptero aterriza en el campo base del Everest la temporada 2011.
  • Sherpas en el Valle del Silencio, que desde el campo 1 lleva al campo 2 del Everest, Lhotse y Nuptse. (2011) Sherpas en el Valle del Silencio, que desde el campo 1 lleva al campo 2 del Everest, Lhotse y Nuptse.
  • Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011. Un helicóptero sobrevuela el Glaciar del Kumbu, en los alrededores del campo base del Everest la temporada 2011.
  • Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011), detrás el campo base y la Cascada de Hielo. Un helicóptero despega del campo base del Everest (2011) ante la mirada de un grupo de porteadores.
  • Un helicóptero vuela muy alto en el Everest, por encima de la Cascada de Hielo en la temporada 2011. A la derecha el Nuptse. Un helicóptero vuela muy alto en el Everest, por encima de la Cascada de Hielo en la temporada 2011. A la derecha el Nuptse.
  • Un helicóptero vuela muy alto en el Everest, por encima de la Cascada de Hielo en la temporada 2011. A la derecha el Nuptse. Un helicóptero vuela muy alto en el Everest, por encima de la Cascada de Hielo en la temporada 2011. A la derecha el Nuptse.
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Galería Sherpas en la Cascada de Hielo del Glaciar de Khumbu del Everest

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La temporada de primavera 2014 en el Everest significará un antes y un después. De eso no hay duda. Por un lado, la tensa situación social que se vive entre la comunidad sherpa, con facciones de creencias maoístas aplicando cierto nivel de violencia, pone en duda la seguridad en la montaña. Por otro lado, las demandas económicas de los sherpas ante el gobierno de Nepal pone en entredicho el funcionamiento organizativo y la pervivencia de las expediciones comerciales tal como se llevan a cabo actualmente. Incluso la amenaza del cambio climático y el aumento exponencial del riesgo objetivo en la Cascada de Hielo del Khumbu ha provocado que algunas voces duden acerca de la idoneidad de la ruta normal de la cara sur...

Precisamente esas dudas sobre la seguridad de la ruta se han cruzado con una consecuencia inesperada de la tragedia de la que se podría sacar una "ventaja" de cara al futuro de las expediciones en el Everest. Al quedar bloqueado el camino por la Cascada de Hielo y dar por concluida la temporada por parte de las expediciones, surgió el problema de cómo descender todo el material acumulado en el C1 y el C2 de la montaña. Sin sherpas dispuestos a volver a bajarlo, ¿qué iba a suceder?

La solución llegó de la mano de los helicópteros, que comenzaron a realizar viajes a esos campamentos de altura para bajar buena parte del material allí acumulado. También es cierto que no se evacuó todo lo que se había subido. Así pues, han quedado cargas almacenadas en el C2 para el año que viene. Las dos, el uso de helicóptero en los campamentos de altura y el almacenaje de cargas en el C2, son medidas únicas y extraordinarias en el Everest, hasta ahora nunca antes contempladas por las autoridades nepalíes y las expediciones.

¿Pueden ser la solución?

Esas medidas inesperadamente adoptadas ante lo extraordinario de la situación se han empezado a apuntar por algunos como una posible solución a los problemas de cara al futuro. Hasta ahora, el gobierno de Nepal no permitía el uso de helicópteros más allá del campo base con la única excepción de los rescates. Ahora se comienza a valorar que quizás resultaría una medida idónea para minimizar los tránsitos de los sherpas por la Cascada de Hielo, un trayecto que realizan innumerables veces para cargar material arriba y abajo.

Eso sí, la citada medida no se estaría planteando más que para el transporte de material y no afectaría a alpinistas, clientes de expediciones comerciales ni guías, ya sean nepalíes o extranjeros. Todos ellos deberían seguir recorriendo a pie la totalidad de la ruta desde la ubicación del campo base del Everest.

Por otro lado, hasta ahora, nunca antes se había permitido legalmente que una expedición almacenara material en la montaña de un año para otro. El gobierno de Nepal siempre ha obligado a la total retirada de toda huella humana en el Everest. Pero en esta ocasión, y ante la imposibilidad de descenderlo de ninguna manera, las expediciones comerciales han intentado cubrir y asegurar el material que tenían en la ubicación del Valle del Silencio donde se monta el C2 para utilizarlo el año próximo. ¿Abrirá esta iniciativa la puerta a la posibilidad de que la práctica se convierta en norma? Por ahora no hay indicios que permitan pensar que esta no ha sido una medida coyuntural, pero...

Podrían haber muerto 100 sherpas

Y es que la tragedia del Everest exige medidas. No sólo por los 16 fallecidos en la avalancha, sino muy especialmente por aquello a lo que Tim Rippel (de la agencia Peak Freaks) alude en su blog como "lo que podría haber sido".

"Treinta minutos antes y más de 100 guías sherpa hubieran muerto. El escenario era que la ruta acababa de ser completada por los Doctores de la Cascada de Hielo con escaleras y cuerdas a través de la sección difícil, la Cascada de Hielo. Todos los equipos estaban concentrados en el campo base, así que había prisa por hacer el trabajo. Todo el material había llegado al campo base, y este era un día de mucho movimiento en la ruta. El campo 2 es esencialmente otro campo base, sumando oxígeno y cuerdas a las provisiones normales. Este material no es transportado por yaks, sino que el trabajo manual en esta etapa de la ascensión es significativo. El grueso de las cargas acababa de ser descargado. Nuestros Tashi y Palden Sherpa, que estaban dando la vuelta para volver a bajar, estaban muy cerca del camino de la avalancha, igual que otros más de cien", narra en su blog Tim Rippel.

"Es fácil quedar envuelto por todo el despliegue mediático y político de un desastre, pero es igualmente importante si no más el reflejar lo que podría haber sido y todo lo que ello significa. Puede no parecer respetuoso con las víctimas de la avalancha, sus familias, o incluso los alpinistas cuyos sueños han sido conducidos a tal repentina conclusión, el decir que tuvimos suerte pero, sabiendo lo que podría haber sido, suerte es lo que hemos tenido", concuye.

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