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MUY MAYORITARIO EN LOS OCHOMILES

El uso de oxígeno artificial se impone en el Himalaya

Entre 2013 y 2017, solo el 10% de los alpinistas que han hecho cima en un ochomil del Himalaya iba sin oxígeno, y en el Everest un 1,18%. Entre 1993 y 1997, más de la mitad fueron sin oxígeno, y en el Everest un 7,40%.

Isaac Fernández/DESNIVEL - Martes, 19 de Diciembre de 2017 - Actualizado a las 16:30h.

Campo base del Everest 2011. Mochila con botellas de oxígeno en el campo 1.
Campo base del Everest 2011. Mochila con botellas de oxígeno en el campo 1. (©Darío Rodríguez 2011)

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  • Campo base del Everest 2011. Mochila con botellas de oxígeno en el campo 1. Campo base del Everest 2011. Mochila con botellas de oxígeno en el campo 1.
  • Campo Base del Everest 2011. Botellas de oxígeno apiladas en el campamento de una expedición comercial en el campo 2. Campo Base del Everest 2011. Botellas de oxígeno apiladas en el campamento de una expedición comercial en el campo 2.
  • Foto original de Satyarup Siddhanta en la cima del Everest Foto original de Satyarup Siddhanta en la cima del Everest

Uno de los aspectos que caracteriza al ochomilismo es el uso o no de oxígeno embotellado. Se ha hablado mucho acerca de esta materia, especialmente en el Everest (8.848 m). El debate histórico sobre si el ser humano era capaz de sobrevivir a la altura del techo del mundo sin oxígeno artificial fue apasionante, con varias aportaciones científicas tanto a favor como en contra, hasta que Reinhold Messner y Peter Habeler lo cerraron de un plumazo con su demostrativa ascensión del 8 de mayo de 1978.

Hasta aquel momento, un total de 63 personas habían alcanzado la cumbre del Everest, todas con oxígeno. Desde entonces, los alpinistas comenzaron a planear sus siguientes expediciones sin el uso de oxígeno y se podría pensar que, con el paso del tiempo, las botellas y las mascarillas iban a quedar olvidadas en el pasado como tanto otro material obsoleto.

Sin embargo, no ha sido así. El uso del oxígeno ganó una nueva legión de adeptos con el nacimiento de las expediciones comerciales en los años ’90 y ha continuado creciendo hasta llegar a ser la base de un nuevo turismo de alta montaña en Nepal y Tibet. De este modo, en lugar de desaparecer, el oxígeno ha colonizado otras montañas más allá del Everest, en las que antes no se solía usar.

Un 40% más en 20 años

La comparativa de los datos de ascensiones con oxígeno y sin oxígeno arroja una cifra reveladora: en los 20 años que van de 1997 a 2017, se ha incrementado en más del 40% su uso de las montañas de más de 8.000 metros del Himalaya*. En los 5 años que van de 1993 a 1997, el 51,87% de los alpinistas que alcanzaron la cumbre de uno de los ocho grandes picos de Nepal y Tibet lo hicieron sin oxígeno. En el mismo periodo de tiempo entre 2013 y 2017, solo fueron sin esa ayuda el 10,79% de los que hicieron cima.

Por montañas, el Everest sigue siendo el lugar donde se utiliza más el oxígeno embotellado. De hecho, actualmente poco más del 1% de los alpinistas que alcanzan la cumbre no lo usan. En los últimos 5 años, sólo 25 lo han escalado sin oxígeno, mientras que más de 2.000 lo han hecho con oxígeno.

No obstante, también aquí se ha notado un incremento de esta tendencia. Entre 1993 y 1997, 33 alpinistas llegaron a la cima sin oxígeno, por 413 con oxígeno, un 7,40%. Es decir, que mientras la cifra de montañeros sin oxígeno se reduce en casi una tercera parte, la de los que van con oxígeno se multiplica casi por cinco.

En el otro extremo, figura el Annapurna (8.091 m), que es donde menos se utiliza el oxígeno embotellado. Aunque ni tan siquiera en esta montaña, que es el más bajo de los ochomiles de Nepal y supera por unos escasos 91 metros los 8.000, son mayoría quienes suben sin oxígeno. La proporción se queda hoy en día en el 43,59%, mientras que hace 20 años superaba el 90%.

Variaciones muy importantes se han dado en picos situados en la franja baja o media de los 8.000 m. Cumbres como las del Makalu (8.485 m), Dhaulagiri (8.167 m) o Manaslu (8.163 m) solían registrar más del 70-75% de cimas sin oxígeno, mientras que ahora se quedan en el 17-18%.

* Los datos de Himalayan Database contibilizan los picos de más de 8.000 metros de Nepal, así como las vertientes tibetanas del Everest y el Cho Oyu.

HIMALAYA 2013-2017 (Himalayan Database)
Pico Ascensiones Con O2 Sin O2 % sin O2
Annapurna (8.091 m) 39 22 17 43,59%
Cho Oyu (8.188 m) 523 350 173 33,08%
Dhaulagiri (8.167 m) 81 66 15 18,52%
Everest (8.848 m) 2114 2089 25 1,18%
Kangchenjunga (8.586 m) 67 50 17 25,37%
Lhotse (8.516 m) 176 154 22 12,50%
Makalu (8.485 m) 119 98 21 17,65%
Manaslu (8.163 m) 626 512 114 18,21%
TOTAL 3745 3341 404 10,79%
HIMALAYA 1993-1997 (Himalayan Database)
Pico Ascensiones Con O2 Sin O2 % sin O2
Annapurna (8.091 m) 22 2 20 90,91%
Cho Oyu (8.188 m) 527 127 400 75,90%
Dhaulagiri (8.167 m) 123 29 94 76,42%
Everest (8.848 m) 446 413 33 7,40%
Kangchenjunga (8.586 m) 16 10 6 37,50%
Lhotse (8.516 m) 55 17 38 69,09%
Makalu (8.485 m) 47 11 36 76,60%
Manaslu (8.163 m) 73 21 52 71,23%
TOTAL 1309 630 679 51,87%

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Portada del libro: Everest. Porque está ahí. Premio Desnivel 2017.

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