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11 ALPINISTAS MURIERON AQUEL DÍA

Así recordaba Alberto Zerain la tragedia ocurrida en el K2 en 2008: "La ambición por la cima superó lo imaginable"

Hoy en el aniversario de aquella gran tragedia recuperamos esta conversación que mantuvimos con Alberto Zerain (1961-2017). Ascendió el K2 (2008), el mismo día en que murieron 11 personas. Su experiencia le hizo percibir que había demasiada gente, una planificación confusa y que la mejor estrategia era ir muy rápido. En esta entrevista nos relata cómo vivió aquel día. Y denuncia el abuso con los sherpas y porteadores de altura: "¿cómo es posible contratar personas para llevarlas hasta el último suspiro?

Darío Rodríguez/DESNIVEL - Viernes, 3 de Agosto de 2018 - Actualizado a las 00:05h.

Vídeo-entrevista a Alberto Zerain sobre la tragedia del K2 (2008) Reproducir

El 1 de agosto 2008 fue el día más trágico en la historia K2: 11 alpinistas murieron cerca de la cima. Alberto Zerain hizo cima aquel día. Nos relata cómo vivió los acontecimientos.

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  • Vídeo-entrevista a Alberto Zerain sobre la tragedia del K2 (2008) Reproducir
  • Alberto Zerain en la proyección del documental "Bájame una estrella" de Juanjo San Sebastian en la librería Desnivel. Alberto Zerain en la proyección del documental "Bájame una estrella" de Juanjo San Sebastian en la librería Desnivel. Marzo 2016.
  • Juanito Oiarzabal (a punto de partir al Dhaulagiri para completar su proyecto 2x14x8000) junto a Alberto Zerain en la proyección del documental "Bájame una estrella" de Juanjo San Sebastian en la librería Desnivel. Juanito Oiarzabal (a punto de partir al Dhaulagiri para completar su proyecto 2x14x8000) junto a Alberto Zerain en la proyección del documental "Bájame una estrella" de Juanjo San Sebastian en la librería Desnivel. Marzo 2016.
  • Òscar Cadiach y Alberto Zerain en el campo base del Broad Peak Òscar Cadiach y Alberto Zerain en el campo base del Broad Peak
  • Expedición de Alberto Zerain a la arista Mazeno del Nanga Parbat Expedición de Alberto Zerain a la arista Mazeno del Nanga Parbat
  • Expedición de Alberto Zerain a la arista Mazeno del Nanga Parbat Expedición de Alberto Zerain a la arista Mazeno del Nanga Parbat
  • Alberto Zerain con el Broad Peak detrás Alberto Zerain con el Broad Peak detrás
  • Alberto Zerain en el descenso del K2 (2.008) Esta foto es del día 2 de agosto de 2008 cuando me disponía a descender del campo 3 del K2 al base, un vez que el día anterior subiera desde este punto a la cima y descendiera. Un momento en el que todavía uno no es capaz de asimilar lo que ha conseguido y cómo lo ha hecho para quedar libre de toda la tragedia que se cebó ese día con muchos de los que salieron hacia cima el mismo día. En estos momentos en los que formo parte de un hermoso paisaje libre de fenómenos que pueden convertir a esta montaña en un infierno, mil metros más arriba, hay gente atrapada en la montaña, algunos de ellos tras una ardua batalla por sobrevivir consiguen descender hasta el campo base con vida. Finalmente entre el 1 y el 2 de agosto murieron en la ruta 11 personas.
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Alberto Zerain afrontó en 2008 el reto de ascender el K2 yendo solo (aunque en la montaña había otros muchos alpinistas). El mismo día que hizo cima tuvo lugar una tragedia que se llevó la vida de once personas. Ocho años después revivía la sucesión de acontecimientos que hicieron de aquel día el más trágico de la historia del K2.

Ya en el campo base percibió que había mucha presión, en las distintas expediciones, por alcanzar la cima. Y mucha gente en la montaña. Por eso, mientras más de treinta personas dormían en el campo 4 optó por quedarse en el campo 3 y partir a la cima desde allí. Subió tan rápido que cuando alcanzó el campo 4 todos dormían, excepto sherpas y porteadores de altura pakistaníes que empezaban a prepararse para partir a equipar la ruta. Alberto ascendió y descendió tan rápido que se enteró de la tragedía que tuvo lugar a sus espaldas cuando se encontraba de regreso al campo base.

En esta entrevista que mantuvimos con Alberto antes de que marchara al Dhaulagiri (era compañero de Juanito Oiarzabal en su proyecto 2 x 14 x 8.000) nos relata los acontecimientos que vivió aquel día.

Desgraciadamente Alberto nos dejó (junto con Mariano Galván), el 24 de junio 2017, cuando intentaba la arista Mazeno del Nanga Parbat. El mensaje que nos transmite en esta conversación sigue vigente: la ambición por la cima no nos puede hacer olvidar las pautas de seguridad básicas en alta montaña.

"Fue un ataque un poco a la desesperada porque se estaba acabando la temporada"

¿Cómo recuerdas los días previos a aquella trágica jornada?
Recuerdo que fue un ataque un poco a la desesperada porque había hecho mal tiempo los días anteriores y se estaba acabando la temporada. En cuanto se supo que venía bueno, todo el mundo se puso nervioso, había muchas expediciones y muchas sentían que el K2 se les estaba escapando. Se habían celebrado reuniones en las que parecía que todos los grupos estaban aunando fuerzas para equipar desde el campo 3 hacia arriba. Ese trabajo en un solo ataque les resultaba muy estresante.

Se notaba, entonces, que la gente no estaba muy cómoda con la estrategia...
Me he quedado con la imagen de las expediciones en silencio esperando en el campo 2. Toda la gente escuchaba [en lugar de hablar], estaban muy metidos en ellos mismos por ese estrés que tenían, iban a hacer algo que no se sabía cómo iba a venir, había mucha incertidumbre. Llegó el día, salimos todos hacia el campo 3 y ahí decidí quedarme solo, ese fue el punto de inflexión que me dio seguridad y una visión lúcida de lo que iba a hacer, que era intentar la cumbre desde el C3.

"Cuando vi el serac de hielo al amanecer, lo que quise fue correr"

¿Por qué?
Yo sabía que si tiraba el primero iba a hacer las cosas como había pensado, es decir, abriendo hasta el Cuello de Botella y luego siguiendo hasta la cumbre en solo. Después, en la bajada, vi que la gente iba tarde pero no sabía todavía nada de los accidentes. Podemos decir que tuve esa ventaja.

En realidad hubo accidentes sobre los que aún hay distintas versiones...
Como muchos de los desprendimientos ocurrieron de noche, se sabe que cayó algo y que algunos alpinistas fallecieron directamente porque fueron empujados al abismo. Otras personas, al haberse perdido la cuerda fija que había en la travesía, no fueron capaces de bajar. Como era de noche pensaron que lo más conveniente era pasar un vivac, pero era el K2 y a mucha altura...

"Normalmente la suerte te acompaña y no pasa lo que ocurrió aquel día..."

¿Fallo humano o mala suerte?
Hay mucha suerte en la montaña. Normalmente esta te acompaña y no pasa todo lo que sucedió entonces. Analizado con el paso del tiempo, se cometieron varios fallos humanos, eso hay que reconocerlo para que no vuelva a ocurrir. Aparte de esto, hubo caídas de hielo porque este había estado demasiado tiempo expuesto [al calor]. Eso determinó la tragedia, también el cansancio, que llega porque la gente se exige de más.

¿Podía intuirse el desenlace?
Cuando vi el serac de hielo al amanecer, lo que quise fue correr. Yo volaba por no estar ahí porque estabas a tiro, ves trozos de hielo desenganchados de la masa grande, y tienes claro que cuanto menos estés ahí, más seguro estás. A mediodía es peor, es cuando más boletos tienes para que te caiga, por eso hice una bajada tan rápida. Me libré de todo por suerte, yo siempre cuento con ella, aunque no lo dejo todo a su merced. Tenemos que estar contentos de que normalmente, al afrontar riesgos, los alpinistas tienen la suerte de su lado. Hay veces que pasas por sitios por donde hay restos de avalanchas, por lo tanto sabes que te pueden caer. Uno pasa por allí porque debe hacerlo, es el juego, no suele estar todo el día cayendo. Cuanto más rápido pases, menos peligro. Otra cosa es que justo te toque.

"La ambición de un ochomil superó todo lo que uno se puede imaginar"

¿Valen los sextos sentidos?
Suelo ver el peligro antes de llegar verdaderamente a él. Me da peor impresión ver un ambiente muy templado o las nevadas de días anteriores. Tengo cierta intuición y hay veces que me bajo de los sitios porque no lo veo bien, aunque el día engañe. También me pasa que si el peligro está en un lugar concreto, como en el caso del K2; entonces analizo y digo: “Si esta zona se ha cruzado siempre, es un lugar como otros pero a mucha altura. Lo que hay que hacer es pasar lo más rápido posible, para eso he llegado hasta aquí”.

Tu ascensión a la cima desde el campo 3 fue muy rápida...
Cuando vas solo y te planteas un acosa así, te cargas de energía. Subir al campo 4 me costó dos horas y media, se me hizo cortísimo. Llegué allí fresco, quizá demasiado pronto, era de noche. Si hubiese amanecido mientras llegaba igual hubiera seguido sin mirar, pero vi la noche muy oscura y decidí esperar en el campo 4 hasta que se hiciera de día o aclarase, la luna estaba muy pequeña. Ahí empezaron a moverse los sherpas, saludé a algunos...

"¿Cómo es posible contratar a personas para llevarlas hasta el último suspiro?"

La tragedía tocó de lleno a los sherpas y porteadores de altura pakistanies...
Habían hecho una reunión todos los alpinistas y habían decidido que subirían dos horas después de los sherpas, que iban poniendo las cuerdas. Yo salí con ellos, con las frontales se veía mejor el camino. Yo me fui adelantando con uno de ellos. Poniendo las cuerdas se perdió mucho tiempo, tengo que decir que ellos iban muy cargados. Los sherpas tenían que hacer todo el trabajo en ese ataque y eso es un desastre. Me gustaría denunciar ¿cómo es posible contratar a personas para llevarlas hasta el último suspiro?: cargaban con el oxígeno, las cuerdas, llevaban toda la responsabilidad. Los jefes de expedición de los grupos no fueron conscientes de a dónde llevaban a las personas que habían contratado. Lo de los sherpas fue un desastre añadido a lo que vino después. No se había visto ninguna tragedia [en el K2] donde murieran [tantos] nepalíes y pakistaníes haciendo su trabajo. La ambición por alcanzar la cima de un ochomil superó todo lo que uno se puede imaginar.

Para conocer mejor a Alberto Zerain y lo ocurrido aquel día en el K2

11 muertos en el K2 (publicado el 4 de agosto 2008)

Tragedía histórica en el K2 (4 de agosto 2008)

Zerain, el alpinista idóneo (20 octubre 2008)

Alberto Zerain a toda caña en el Kangchenjunga (20 mayo 2009)

Alberto Zerain en el Kangchenjunga (26 junio 2009)

Alberto Zerain intentará el Hornbein en solitario (2 septiembre 2010)

Las avalanchas retiran a Alberto Zerain del Hornbein (27 septiembre 2010)

Alberto Zerain ante la arista Mazeno del Nanga Parbat (17 de junio 2011)

Alberto Zerain parte hacia la cumbre del Mazeno (13 de julio 2011)

Historias del K2:

K2. El nudo infinito

por Kurt Diemberger

K2 El nudo infinito es uno de los grandes clásicos de la literatura de montaña. Con esta nueva edición -veintidós años después de su publicación por primera vez en España- volvemos a revivir la historia de fascinación poderosa, que une para siempre el destino de dos personas a una bella e inaccesible montaña.

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