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La niña bonita de Picos de Europa

Peña Santa de Castilla

Peña Santa, Torre Santa, o para otros Peña Santa de Castilla, es una de las montañas más hermosas de los Picos de Europa. Su imagen preside el Macizo Occidental y extiende su sombra sobre las demás montañas que lo conforman. Es la única cumbre del macizo del Cornión que sobrepasa los 2.500 metros de altitud.

Isidoro Rodríguez - Viernes, 22 de Junio de 2018 - Actualizado a las 12:08h.

Cara Sur de Peña Santa de Castilla vista desde Vega Huerta.
Cara Sur de Peña Santa de Castilla vista desde Vega Huerta. (Víctor Barro)

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  • Cara Sur de Peña Santa de Castilla vista desde Vega Huerta. Cara Sur de Peña Santa de Castilla vista desde Vega Huerta.

La primera ascensión conocida tuvo lugar el día 4 de agosto de 1892 a cargo de los franceses Paul Labrouche, y el guía François Bernat Salles, a quienes acompañaba Vicente Marcos, Vicentón, de los Llanos de Valdeón. Salieron de Vega Huerta, remontaron la horcada Alta de los Llambriales y abordaron la cara norte, a la derecha del itinerario hoy más utilizado como vía normal de la canal Estrecha. Poco después, El Cainejo, que doce años después protagonizaría la primera al Naranjo de Bulnes con Pedro Pidal, ascendería por la Canal Estrecha para comprobar si Vicentón y los franceses habían estado verdaderamente en la cima.

Vía Normal . Canal Estrecha

  • Desnivel: 250 metros.
  • Dificultad: Algo Difícil.
  • Horario: 1 h 30 min.
  • Observaciones: la vía tiene marcas de pintura amarilla desde la Forcadona hasta la misma cima. La canal Estrecha está equipada para ser rapelada. Son cuatro rápeles de treinta metros. Llevar cuerda de 60 metros.

La vía normal o de la Canal Estrecha comienza en la gran depresión que Peña Santa tiene en el norte: el jou Santo. El recorrido supera en su totalidad la marcada grieta que se abre en la parte más occidental de la cara norte. La mayor dificultad está justo en el acceso a la canal; es una corta travesía ascendente hacia la izquierda para luego volver a la derecha (IIIº) y entrar nuevamente en el fondo de la canal que ya no se abandona hasta que se sale a la arista occidental. Así se alcanza la brecha Norte, el collado que da vista a Vega Huerta. Desde aquí hay que seguir hacia la izquierda buscando el mejor camino (II/IIº+) hasta llegar debajo de la arista y continuar por ella o paralelos a ella –pero siempre en la vertiente del jou Santo– hasta la cumbre.

Aproximaciones a la vía normal

Desde Soto de Sajambre por Vegabaño y la canal del Perro

  • Horario: 6-7 h (sólo ida).
  • Desnivel neto: 1.700 m.
  • Observaciones: la presencia del refugio guardado de Vegabaño permite dividir la ascensión en dos jornadas. Muy recomendable (tel: 699 633 244). En Vega Huerta hay un refugio libre, casi un clon del original que terminó cayéndose, con capacidad para ocho plazas. Conviene llevar colchoneta pues el suelo es de cemento.

Desde las últimas casas de Soto de Sajambre (930 m) se deja la pista que va a Vegabaño y en dirección opuesta a ella, o sea hacia el norte, se toma un cómodo camino que se dirige a Miraño remontando el cauce del río Agüera. Después de la riega del Infierno, cruzamos el río en la Boca de Miraño, en dirección sureste y seguimos por una estrecha e inclinada pista que nos lleva a la pista principal por la que proseguimos hasta el refugio de Vegabaño. Desde el refugio descendemos ligeramente por la campera hasta el bosque tomando una estrecha senda hacia la derecha que nos llevará hasta la riega de Salambre. Tras cruzarla por un puente de cemento empezamos una pequeña subida . Más arriba hay que cruzar un regato y acometer una zigzagueante subida para llegar al collado de Salambre donde comienzan a desaparecer los árboles. Hay que seguir a media ladera en dirección este-noreste hasta alcanzar el collado de Cuesta Fría, desde donde podemos ver a nuestra izquierda el pequeño refugio del Frade. Bordeamos por la parte septentrional el Pico del Frade hasta llegar a la horcada del mismo nombre. Una fuerte subida por la loma nos dejará al comienzo de la canal del Perro, lugar en el que este itinerario entronca con el anterior.

Desde Soto de Valdeón por la vega de Llos y la canal del Perro

  • Horario: 6 -7 h (sólo ida).
  • Desnivel Neto: 1.700 m.

Se sale de Soto de Valdeón (940 m) subiendo por el camino de la Cuesta que primero por la loma y luego por la vertiente suroeste del Pico Cuerno nos permitirá alcanzar Bustiello, continuando a partir de aquí por la pista hasta alcanzar la pradería de la vega de Llos (una pequeña caseta puede servir de refugio). También se puede alcanzar Bustiello saliendo de Soto hacia Caldevilla y continuando por Argolla donde se empalma con el itinerario indicado antes por una pista cerrada a los vehículos no ganaderos. Desde la vega de Llos y hacia el noroeste se culmina Peña Parda. Una estrecha senda cruza en diagonal toda la ladera y empalma por encima del Frade con el inicio de la canal del Perro. Se remonta la canal y se recorre el camino del Burro teniendo siempre al frente la espléndida imagen de la cara sur de Peña Santa. El camino, señalado a tramos por hitos, zigzaguea y se retuerce para evitar los abundante hoyos que se abren en el suelo y tras sucesivas subidas y bajadas llega a Vega Huerta. Ahora hay que dirigirse hacia el extremo occidental de Peña Santa para bordearla y llegar a la cara norte; para ello descendemos por una estrecha vereda que se dirige hacia la parte izquierda de los contrafuertes de la Aguja del Corpus Christi. El camino está aquí señalizado con marchas de pintura amarilla. Aunque vamos en dirección a la Horcada de la Poza, debemos girar a nuestra derecha para ascender por una amplia canal que se va estrechando en su parte superior y que termina en la Forcadona, que da entrada al jou Santo por el que bajaremos al pie de la canal Estrecha.

Desde Caín por la canal de Mesones y El Boquete

  • Horario: 6-7 h (sólo ida).
  • Desnivel Neto: 2.200 m.

De la parte alta del pueblo de Caín (460 m) salimos en dirección noroeste por el camino del deshabitado Caín de Arriba. Desde la aldea vacía continuamos hacia el oeste siguiendo por unas praderas, para luego acometer la ascensión hacia el sedo de Mesones, dejando a nuestra derecha el Cueto Redondo. La senda busca constantemente los escasos puntos débiles para seguir ascendiendo. Más arriba, y ya fuera de los espacios más angostos, encontraremos las majadas de Mesones precedidas de una fuente que no siempre mana en verano. A partir de este punto tenemos que seguir por sendas poco definidas en dirección noroeste, ganando constantemente altura, hasta un punto en el que hay que girar hacia el oeste-suroeste para alcanzar un paso entre la Aguja de Mesones y la Torre de Piedra Lengua conocido como el Boquete. Desde aquí caminaremos arrimados a las laderas meridionales inferiores de las Torres de Piedra Lengua, del Alba o los Traviesos (y de la Canal Parda, hasta alcanzar el collado del Jou Santo, desde donde nos aproximaremos a la base de la canal Estrecha.

Desde Pan de Carmen por Vega Redonda

  • Horario: 6-7 h (sólo ida).
  • Desnivel neto: 1.500 m.
  • Observaciones: el refugio de Vega Redonda permite dividir la ascensión en dos jornadas (tel: 985 922 952).

Desde el pequeño aparcamiento de Pan de Carmen (1.087 m), al lado del Pozo del Alemán, tomamos una senda que pasa sucesivamente por las vegas de la Piedra, de Canraso y de la Rondiella, antes de llegar al collado del Gamonal y después el refugio guardado de Vega Redonda. Del refugio se asciende por la Llampa Cimera en dirección al Porru Bolu, pero antes de llegar a éste, se toma el camino de la izquierda que nos llevará al collado de la Fragua, situado entre la Altiquera y las Torres de los Argaos. Por las Barrastrosas se alcanza el jou de los Asturianos desde donde se pasa a la Boca del jou Santo, que da paso a la base de la Canal Estrecha.

Otras vías de ascenso

En la cara norte hay otras dos vías de dificultad parecida a la vía de la Canal Estrecha, pero están menos transitados: son la vía Original y la vía del Ojal. El resto son de gran dificultad y exigen técnicas de escalada.

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