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Detección, tratamiento y prevención

Mordedura de víbora

La llegada de la primavera coincide con los hábitos diurnos de la víbora, la única serpiente venenosa que habita en la Península. Su mordedura rara vez es mortal (se estiman unas 3/5 muertes al año en España), pero sí puede resultar grave en algunos casos, como el ocurrido hace dos días en la sierra de Madrid, en donde un escalador tuvo que ser evacuado en helicóptero tras la mordedura de este reptil. A continuación, lo esencial que debes saber sobre prevención y tratamiento de la mordedura de víbora.

Elisenda Vilaró, Elisabeth García y Enric Subirats, de la Unidad de Medicina de Urgencias en Montaña del Hospital Transfronterer de Puigcerdà - Viernes, 15 de Junio de 2018 - Actualizado a las 21:45h.

Vípora áspid, muy frecuente en nuestros Pirineos.
Vípora áspid, muy frecuente en nuestros Pirineos. (Charles-Dominique Rémi)

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  • Vípora áspid, muy frecuente en nuestros Pirineos. Vípora áspid, muy frecuente en nuestros Pirineos.

Las víboras son serpientes venenosas que inoculan su veneno a través de dos colmillos situados en el maxilar superior. En España distinguimos tres tipos de víboras:

• Vipera aspis. Habita en el Pirineo y pre-Pirineo. Tiene una longitud de 60/85 cm. La cabeza es ancha y triangular. Las escamas del cuerpo son grisáceas o amarillas, con borde negro en zigzag sobre el lomo.

• Vipera seoanei. Longitud 45/75 cm, es muy polimórfica.

• Vipera latastei. Es la más abundante. Tiene una longitud de 60/75 cm. De aspecto más aplanado y con el morro prominente, parece un pequeño cuerno.

¿Cómo reconocer una mordedura de víbora?

Síntomas locales:

• Aparición de dos pequeñas heridas separadas entre sí un centímetro.

• Dolor que desaparece paulatinamente.

• Un edema (hinchazón) es el principal signo de envenenamiento. El 30 o 40% de las mordeduras no tiene veneno (mordeduras secas). La hinchazón puede tardar hasta 6 horas en aparecer. Será leve si sólo se trata de un edema local; moderado, cuando afecta a todo el miembro; y severo si sobrepasa la raíz del miembro y puede difundirse a tórax y abdomen, generalizándose. La aparición de una reacción edematosa precoz a distancia (hinchazón que aparece en una zona distante del punto de mordedura, como la lengua, laringe o labios) es un signo de gravedad.

• Enrojecimiento y hematomas en la piel, y ampollas llenas de sangre.

Síntomas generales:

• Trastornos digestivos (náuseas, vómitos y dolor abdominal).

• Trastornos de la coagulación.

• Trastornos cardiovasculares: hipotensión, taquicardia.

• Trastornos neurológicos (vértigo, dolor de cabeza, convulsiones, agitación, obnubilación y coma en los casos graves).

Las principales complicaciones son el shock, el edema pulmonar, la insuficiencia renal y la aparición de hemorragias. La muerte solo se dará en casos muy excepcionales: niños menores de 5 años, ancianos y personas debilitadas o hipersensibles al veneno.

¿Cómo tratarlas?

• Retirar objetos constrictores (anillos, relojes, ropa apretada) para evitar que actúen como torniquete y aumente la inflamación.

• La inmovilización a presión reduce la absorción del veneno neurotóxico hacia la circulación central.

• Tratamientos como la succión, incisión, escisión, torniquetes, calor, hielo, alcohol no ofrecen ningún beneficio y pueden incluso empeorar el pronóstico.

• El lugar de la mordedura no debe manipularse; pueden aplicarse apósitos secos.

• La inmovilización con férulas disminuye el dolor, la inflamación y el sangrado.

• Control del dolor con paracetamol. Evitar aspirina y AINES (por ejemplo, ibuprofeno) ya que podrían empeorar el sangrado.

• El transporte al hospital nunca debe ser retrasado por ninguna medida de primeros auxilios.

Prevención

• Vestir prendas con protección adecuada como pantalones largos gruesos y botas altas.

• Mientras se anda, revisar el sendero y mirar bien antes de sentarse o tumbarse.

• Al andar por zonas donde la vegetación oculte los pies, revisar el camino con un bastón.

• No poner las manos en zonas donde puedan esconderse las serpientes, como hierba alta, debajo de piedras o troncos, en árboles o en salientes de roca.

• No molestar a las serpientes. No atacan espontáneamente, pero si se sienten agredidas, se defienden mordiendo.

• Usar linterna al caminar de noche y no ir descalzos.

• En zonas donde abundan serpientes no dormir en vivacs abiertos o pobremente aislados y no poner los sacos cerca de piedras, entradas de agujeros, o basuras.

• Comprobar los sacos, botas y otros equipos antes de usarlos.


Elisenda Vilaró, Elisabeth García y Enric Subirats,
de la Unidad de Medicina de Urgencias en Montaña
del Hospital Transfronterer de Puigcerdà

(Artículo publicado en la revista Desnivel 303)

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