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24 HORAS, 2.300 M

Yosemite 'express'

Los americanos Dean Potter y Tim O'Neill encadenan en el día tres paredes clásicas del valle californiano, Half Dome, Mt. Watkins y El Capitán.

Miércoles, 26 de Septiembre de 2001 - Actualizado a las 10:15h.

Half Dome, primero de los tres muros encadenados por Potter y O Foto: Archivo Desnivel' src='http://static.desnivel.com/images/2001/09/25/half_dome02_p.gif' />Half Dome, primero de los tres muros encadenados por Potter y O'Neill
Foto: Archivo Desnivel

Las prisas y los encadenamientos 'non stop' volvieron a Yosemite el pasado verano. Y lo hicieron de la mano de dos asiduos a la escalada ultra rápida en el valle californiano, Tim O'Neill y Dean Potter. De hecho, esta pareja a elevado a otro nivel esta vertiginosa especialidad con su encadenamiento en un sólo día del Half Dome, el Monte Watkins y El Capitán, una demostración de 'sprint' bigwallero que se traduce en 80 largos y cerca de 2.300 metros de escalada vertical en menos de 24 horas. Por supuesto, sin olvidarnos de los kilómetros acumulados destrepando las vías y cubriendo literalmente a la carrera las aproximaciones a las tres paredes.

Aunque la escalada rápida no es algo nuevo en Yosemite -hace un cuarto de siglo que Jim Bridwell, John Long y Billy Westbay hicieron 'The Nose' en el día-, en la actualidad los encadenamientos en el menor tiempo posible han vuelto a ganar popularidad entre los asiduos del valle. En 1999, el propio Dean Potter y Hans Florine, 'demonios' de la velocidad sobre el granito yosemitero, realizaron respectivamente, la primera y segunda ascensión en solo del Capi y el Half Dome. En septiembre del mismo año, Potter y O'Neill ya realizaron un triple salto mortal en 21 horas, con la 'Regular' al Half Dome, la 'Steck-Salathé' al Sentinel y 'The Nose' al Capitán. Entonces la pregunta era ¿qué será lo próximo?

Comienza la carrera

La respuesta ha llegado este verano. Para O'Neill, encadenar la 'Regular' al Half Dome (VI, 5.12 o 5.9, C1), la cara sur del Monte Watkins (VI, 5.9, A3) y El Capitán por uno de sus itinerarios clásicos, 'The Nose' (VI, 5.9, A2), era un objetivo obvio, no porque fuera más o menos factible, sino porque suponía hilar las únicas tres líneas de grado VI en paredes distintas del valle.

Comenzaron por el Half Dome a las diez de la mañana, donde escalaron la mayor parte de la 'Regular' con muy poquito material, incluso para especialista y experimentados escaladores exprés como O'Neill y Potter. De hecho, tal y como confirma Tim, 'algunas veces sólo había un seguro entre los dos'. Tras destrepar este clásico muro de Yosemite, se fueron literalmente corriendo hasta el Monte Watkins, donde, ante una vía de mayor dificultad, tuvieron que echar mano de más material, y por tanto, arrastrar más peso. Ya en la pared, se quedaron sin frontales cerca de la cumbre, culminando los 20 largos de la ruta en poco más de cinco horas.

¿Dónde está la furgoneta?

Con media jornada por delante, el siguiente paso era 'The Nose'. Pero no tan rápido. De regreso a la furgoneta se perdieron, por lo que tuvieron que separarse para hacer autostop, y llegar con un inesperado retraso hasta su campamento móvil. Una vez allí, tocaba reponer fuerzas a base de sándwiches, y con diez horas por delante, se plantaron en la base del Capitán.

Sólo entonces O'Neill se dio cuenta de que había olvidado los camalots más grandes, por lo que se vieron obligados a meterse en la pared con un friend del número 1 como pieza más grande. Con descuidos incluidos, pisaron la cima del Capi muy cerca del límite horario, desplomándose literalmente en la arbolada ladera que corona esta clásica mole granítica. Solo un enjambre de abejas carnívoras -atraídas seguramente por la multitud de sus 'heridas de guerra'- les obligó a iniciar el descenso, tras el que O'Neill admitía un sentimiento agridulce: 'realizamos lo impensable, pero no pensábamos que acabaríamos tan exhaustos'. No es para menos. Escalaron un promedio de 100 metros por hora. Como se preguntaron en su día los asiduos del valle, ¿qué será lo próximo?

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