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PROYECTO PALEONAO, ¿POR QUÉ NO LLUEVE EN ESPAÑA?

Cata en Peñalara para estudiar el clima

Durante los últimos días de febrero un grupo de científicos ha aprovechado que la Laguna de Peñalara estaba helada para tomar muestras de sus sedimentos más profundos, al igual que se hace en la Antártida. El objetivo: estudiar el clima pasado y predecir las consecuencias del cambio climático en relación con el índice NAO, un valor que determina que nieve o no nieve, llueva o no llueva en España.

Lunes, 5 de Marzo de 2012 - Actualizado a las 11:21h.

Trabajos para introducir un testigo de sedimento en la Laguna Grande de Peñalara en febrero de 2012 dentro del proyecto PALEONAO.
Trabajos para introducir un testigo de sedimento en la Laguna Grande de Peñalara en febrero de 2012 dentro del proyecto PALEONAO. (CAM)

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  • Trabajos para introducir un testigo de sedimento en la Laguna Grande de Peñalara en febrero de 2012 dentro del proyecto PALEONAO. Trabajos para introducir un testigo de sedimento en la Laguna Grande de Peñalara en febrero de 2012 dentro del proyecto PALEONAO.
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La Comunidad de Madrid participa en el proyecto de investigación PALEONAO destinado a conocer cómo ha variado el clima de la Sierra de Guadarrama durante los últimos 15.000 años, gracias a la información almacenada en el sedimento de la Laguna Grande de Peñalara. Para ello, los últimos días de febrero un grupo de científicos ha estado obteniendo muestras de su fondo. El espesor del hielo era suficiente para soportar al equipo científico y su estructura piramidal con la que introdujeron un testigo de sedimento de gran longitud: un tubo de unos 10 cm de diámetro y de unos 2 metros de largo. Es la misma técnica que  se utilizó en La Antártida para llevar a cabo este mismo tipo de investigación.

El índice NAO determina el recorrido de los frentes de borrasca que barren nuestro territorio, y en consecuencia las condiciones meteorológicas que se producen, tales como las temperaturas medias, la cantidad de precipitación o la radiación solar.

Posteriormente el cilindro de sedimento es analizado con diversas técnicas, entre ellas carbono 14 para conocer la edad a la que se depositó cada una de las capas del sedimento. Esto permitirá conocer tanto el clima de cada año y precipitaciones, como datos sobre la fauna y flora.  Conocer estos datos permitirá poder realizar estimaciones sobre el futuro.  Gracias al profundo conocimiento que ya se tiene de la Laguna Grande debido a estudios anteriores, la nueva información permitirá afinar la interpretación y correlación entre las observaciones recientes obtenidas en las últimas décadas y la información contenida en los sedimentos de esta laguna.

En este proyecto de investigación participan diversos centros del CSIC, diferentes universidades españolas y portuguesas, el CEDEX, así como la Comunidad de Madrid a través del Parque Natural de Peñalara. La implicación de  especialistas multidisciplinares procedentes tanto de la Geología como de la Ecología, así como de varios centros de investigación, permitirá la realización de un gran número de análisis en los testigos de sedimento. De esta manera, se espera obtener  gran cantidad de información de lo acontecido en los últimos miles de años en la laguna Grande de Peñalara, y así conocer toda su evolución.

Índice NAO y proyecto PALEONAO

El clima de la Península ibérica está determinado en gran medida por un fenómeno climático  denominado oscilación del Atlántico Norte (NAO), expresado en un índice que relaciona la presión atmosférica entre Islandia y las islas Azores. El valor de este índice determina el recorrido de los frentes de borrasca que barren nuestro territorio, y en consecuencia las condiciones meteorológicas que se producen, tales como las temperaturas medias, la cantidad de precipitación o la radiación solar. Es obvio, por tanto, que el funcionamiento ecológico de los ecosistemas españoles depende en gran medida del valor de la NAO. El valor de este índice ha variado a lo largo de los últimos miles de años, con épocas en las que han predominado los períodos de sequía o épocas en las que las precipitaciones han sido más abundantes.

Si bien ya hay algunos estudios para el norte y el sur peninsular, la zona centro (Sierra de Guadarrama y Gredos) aún presentan grandes incertidumbres acerca de cuál ha sido (y será) su respuesta ecológica frente a las variaciones de la NAO. Es previsible además que el cambio climático afecte al funcionamiento de la NAO, y por ende, al funcionamiento ecológico de los ecosistemas del centro peninsular. El objetivo del proyecto PALEONAO es precisamente conocer cuáles han sido estos cambios en el pasado e intentar predecir cuáles serán las consecuencias futuras del cambio climático. 

Para estudiar estos cambios ambientales se recurre al análisis del sedimento de lagos y lagunas, ya que este sedimento almacena información de las condiciones ecológicas existentes en el momento en que se depositó. Esta información queda registrada en forma de señales físicas, químicas o biológicas, tales como la composición y magnetismo de los minerales, la cantidad de nutrientes y materia orgánica, o la presencia de restos de polen, algas microscópicas e invertebrados acuáticos.

Dentro del proyecto PALEONAO también está previsto muestrear lagunas en las Islas Azores y en la Sierra de Gredos, para obtener una reconstrucción de la NAO desde el centro peninsular hasta el entorno de estas islas atlánticas.

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